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Por qué podría ser peligroso hacer ejercicio con mascarilla
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El coronavirus comenzó a afectar los eventos deportivos desde el 30 de enero, cuando la Asociación China de Fútbol anunció que retrasaría el inicio de la temporada de fútbol. Dos meses después se reveló que los Juegos Olímpicos de Tokio se pospondrían hasta el verano de 2021, el primer aplazamiento en la historia olímpica moderna.

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Los administradores deportivos solo ahora están explorando formas de permitir el regreso al entrenamiento y la competencia tanto a nivel profesional como amateur. Sin embargo, en ausencia de una vacuna, existen varios desafíos. Uno de ellos es alrededor de la respiración.

Al practicar deporte, la respiración es más rápida y difícil que en reposo, lo que aumenta el riesgo de transmitir la enfermedad . Como resultado, el fútbol de primera división está considerando introducir mascarillas faciales. Otros pueden seguir su ejemplo.

Sin embargo, una mascarilla hace que sea más difícil inhalar la cantidad de aire necesaria para funcionar en los niveles más altos. Sabemos que usar una mascarilla quirúrgica puede aumentar la resistencia al flujo de aire. El ejercicio invariablemente conduce a respiraciones más rápidas y difíciles, por lo que usar una mascarilla durante el ejercicio ejerce una mayor presión sobre el flujo de aire.

Con ejercicio de intensidad baja a moderada, el esfuerzo se sentirá un poco más difícil de lo normal con una máscara, pero aún puede caminar cómodamente. El desafío parece ser más durante el ejercicio intenso (por ejemplo, rugby o fútbol) que toma aire a velocidades de aproximadamente 40-100 litros por minuto.

Cuando hacemos ejercicio pesado, nuestros músculos producen ácido láctico , lo que causa esa sensación de ardor. Luego se convierte en dióxido de carbono y se exhala. Pero, ¿qué sucede si el dióxido de carbono queda atrapado por la mascarilla? A medida que pasa del ejercicio moderado al intenso, es posible que vuelva a respirar dióxido de carbono, lo que puede reducir la función cognitiva y aumentar la frecuencia respiratoria.

También puede haber menos oxígeno en el aire reciclado, lo que podría imitar el ejercicio en altitudes más altas. Por lo tanto, es importante que comprendamos mejor las limitaciones del ejercicio pesado con una mascarilla facial.

La necesidad de esta comprensión está creciendo, dada la historia reportada en un canal de noticias australiano de dos adolescentes en China que murieron con una semana de diferencia durante los exámenes de educación física obligatorios mientras usaban mascarillas faciales. Las autopsias no se han realizado, por lo que es imposible saber si las máscaras jugaron un papel en la muerte de los niños. Pero plantea la pregunta, ¿es seguro hacer ejercicio con una mascarilla durante la pandemia de COVID-19?

Un proveedor de equipos de esgrima se acercó a la Universidad de Hertfordshire con esta pregunta.

Prueba de cinta

Prueba de cinta
Lindsay Bottoms con un analizador de gases adaptado. (Foto proporcionada por el autor)

Para obtener una comprensión aproximada del problema, experimenté en mí misma. Corrí en una cinta a 10 km / h durante tres minutos para reflejar la intensidad y la duración de la esgrima. Hice esto con un kit de esgrima completo, con y sin una mascarilla de tela debajo de mi máscara de esgrima. Utilicé un analizador de gases portátil y lo adapté para medir la concentración de gases que se inhalan y exhalan.

La concentración de oxígeno en la atmósfera es de alrededor del 21% al nivel del mar. Cuando corría en la cinta con solo la máscara de esgrima, la concentración de oxígeno era de alrededor del 19.5%. Esto sería equivalente a hacer ejercicio a 600 metros sobre el nivel del mar .

Pero usar una mascarilla debajo de la máscara de esgrima redujo mi nivel de oxígeno a alrededor del 17%, el equivalente a hacer ejercicio a 1.500 m. Cualquier disminución adicional en la concentración de oxígeno, al hacer ejercicio por más tiempo o más, tendría un gran efecto en las respuestas fisiológicas al ejercicio, causando síntomas de mal de altura como mareos o dolor de cabeza.

Hay niveles insignificantes de dióxido de carbono en el aire atmosférico, y cuando se ejercita solo con la máscara de esgrima, permanece por debajo del 1%. Con la mascarilla puesta, se triplicó al 3%. Hay que tener en cuenta que el Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido, la agencia gubernamental responsable de la regulación y la aplicación de la seguridad en el lugar de trabajo, informa que los empleados no deben exponerse al 1,5% de dióxido de carbono durante más de 15 minutos.

La esgrima ha sido parte de los Juegos Olímpicos desde 1896 y es única en el sentido de que ya tenemos una máscara cuando hacemos ejercicio. Por lo tanto, antes de hacer recomendaciones para usar una mascarilla para esgrima, es importante que se realicen más investigaciones en más de una persona para explorar los altos niveles de dióxido de carbono y los bajos niveles de oxígeno. Podría haber problemas similares al usar una mascarilla con otros deportes de alta intensidad.

Con los gimnasios que buscan reabrir y los clubes deportivos que desean reanudar, antes de que alguien recomiende usar una mascarilla se debe realizar una investigación urgente para garantizar la seguridad de la comunidad deportiva, independientemente de las condiciones subyacentes.

Lindsay Bottoms, Lectora en Ejercicio y Fisiología de la Salud, Universidad de Hertfordshire.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.The Conversation

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