Cicerón y el arte de hablar en público

Marco Tulio Cicerón es ampliamente considerado como uno de los oradores más talentosos de la historia humana. Sus escritos pueden enseñarnos mucho sobre el arte perdido de hablar en público.

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Como abogado y senador, Cicerón se hizo conocido como uno de los estadistas más influyentes de toda la antigua Roma. Su influencia no se basó en el legado de su familia; nació en los équites , la clase social por debajo de los patricios, los descendientes directos de las familias fundadoras de la Ciudad Eterna. Tampoco fue su carisma lo que lo trajo aquí; un burócrata helenista en un mundo gobernado por generales y dictadores, el carácter de Cicerón por sí solo no fue suficiente para capturar la imaginación popular.





No, lo que permitió a Cicerón ascender a la cima de la República romana fue su talento como orador . Los discursos pueden ser tan notables hoy como lo fueron en la antigua Roma. Los conmovedores comentarios de Marco Antonio en el funeral de Julio César, mantenidos vivos por William Shakespeare , a menudo se mencionan al mismo tiempo que el Discurso de Gettysburg o el discurso » Tengo un sueño » de Martin Luther King.

Pero mientras los discursos siguen desempeñando un papel importante en la vida pública, la práctica de hablar en público en sí misma ya no se trata como la forma de arte que es. En la actualidad, las habilidades para hablar en público a menudo se enseñan tangencialmente a través de cursos de gramática, escritura y lectura. En la época de Cicerón, por otro lado, hablar en público estaba en el centro de la educación de cualquier ciudadano romano.





Beneficiándose de una aptitud natural tanto para los juegos de palabras como para la actuación, Cicerón ascendió en la escala de la sociedad romana. La Roma que él y todos los demás habían conocido alguna vez estaba al borde de un cambio inmenso. Después de siglos de adhesión incuestionable a la constitución de la República, un número creciente de personalidades poderosas comenzaron a romper con las políticas constitucionales. La última de estas personalidades, el experimentado general Lucio Cornelio Sila Félix , purgó a la República de los partidarios de su rival, otro general experimentado llamado Cayo Mario . Cicerón comenzó su carrera política en medio de esta purga, durante la cual fueron ejecutadas personas con el más mínimo vínculo con Mario. A pesar de perder amigos y familiares, Cicerón salió de la masacre más o menos ileso.

joven Cicerón
El joven Cicerón leyendo. Fresco por Vincenzo Foppa. 1464. Brescia.

Estos años turbulentos convirtieron a Cicerón en un partidario vitalicio del republicanismo. El ambicioso orador reveló por primera vez la profundidad de su devoción cuando, poco después de que terminaran las purgas, accedió a llevar a la corte a uno de los amigos más cercanos de Sila, un antiguo esclavo llamado Crisógono . Cuando otro ciudadano romano fue acusado de asesinato, Cicerón argumentó que Crisógono estaba detrás de todo. Cicerón no solo limpió el nombre de su cliente, sino que Sila, quizás distraído por sus propias reformas gubernamentales, o quizás influido por la supuesta retórica fascinante de Cicerón, no tomó represalias.





A pesar de que hablar en público ya no se considera lo suficientemente importante como para ser un enfoque central en nuestro sistema educativo, los discursos de Cicerón y su estilo oratorio único todavía pueden sernos útiles en nuestra vida diaria. Cicerón demuestra que, a través del poder de las meras palabras, puedes cambiar las probabilidades de cualquier situación a tu favor y llevar tu carrera al siguiente nivel.

La educación oratoria de Cicerón

El talento de Cicerón como orador público se desarrolló en su juventud. Marco Tulio Cicerón nació en 106 a. C., en la ciudad de Arpinum, en las afueras de la capital. Cicerón era lo que otros en ese momento llamaban un novus homo , un miembro rico y políticamente activo de la clase ecuestre que, al casarse en una familia patricia empobrecida, adquirió el mismo prestigio que un ciudadano de clase alta, un gran problema teniendo en cuenta que, en aquel entonces, a los no patricios rara vez se les permitía ocupar cargos políticos.

Como era común para un miembro de su clase, el padre de Cicerón se esforzó mucho para asegurar una educación de calidad para sus hijos. Es probable que a Cicerón le enseñara un tutor en casa antes de que lo enviaran a la escuela. Su primera escuela habría sido un ludus literatus , una escuela primaria donde los niños aprendían a leer, escribir y aritmética rudimentaria. Las clases se impartían en porches protegidos del ruido y la distracción de la calle por una tela tendida entre dos pilares. Los estudiantes se sentaban en bancos de madera y escribían en tablillas de cera colocadas en sus regazos. Aprendieron las letras del alfabeto signándolas hacia adelante y hacia atrás. En Roma, la educación se asociaba con el juego (la palabra ludus significaba “juego”, y la misma palabra se usaba para describir las escuelas de gladiadores).

En la escuela secundaria, Cicerón y sus compañeros estudiaron gramática y literatura. Sus lecturas incluyeron tragedias griegas, las epopeyas de Homero y poemas latinos arcaicos que no han sobrevivido hasta nuestros días. También se estudiaron las Doce Tablas : una pieza de legislación, anteriormente expuesta en el Foro, que constituyó la base del derecho romano.

En su libro de 2001 Cicero: The Life and Times of Rome’s Greatest Politician , el profesor Anthony Everitt describe con considerable detalle el entrenamiento de oratoria que un joven Cicerón habría recibido de los instructores. Los romanos, como los griegos antes que ellos, creían que había varias cualidades que diferenciaban un buen discurso de uno malo.

Así, la práctica de hablar en público se dividió en varios componentes: inventio (la búsqueda de ideas y argumentos), collocatio (la estructuración y organización de los discursos), elocutio (dicción y estilo), action (exposición física) y memoria ( memorizar discursos).

Marco Tulio Cicerón
Retrato de Marco Tulio Cicerón por Pedro Berruguete.

Aunque había poco espacio para la improvisación y la experimentación, los oradores podían variar considerablemente en sus estilos individuales. Algunos alzaron la voz y agitaron los brazos. Otros hablaron en voz baja, sus cuerpos congelados. La entrega de Cicerón estuvo en algún lugar entre la exaltación rabiosa y el autocontrol alienante. “Un orador principal”, escribió Cicerón, “variará y modulará su voz, elevándola y bajándola y desplegando toda la escala de tonos”. El pasaje continúa:

Evitará los gestos extravagantes y se mantendrá impresionantemente erguido. No andará de un lado a otro y cuando lo haga no a ninguna distancia. No debe lanzarse hacia adelante excepto con moderación con un control estricto. No debe haber ninguna flexión afeminada del cuello o juguetear con los dedos o golpear el ritmo de sus cadencias en sus nudillos. Debe controlarse a sí mismo por la forma en que sostiene y mueve todo su cuerpo. Debe extender el brazo en los momentos de mayor disputa y bajarlo en los momentos más tranquilos… Una vez que se ha asegurado de no tener una expresión tonta en su rostro y/o una mueca, debe controlar sus ojos con mucho cuidado, ya que como el rostro es la imagen del alma los ojos son sus traductores. Dependiendo del tema en cuestión, pueden expresar dolor o hilaridad.

Cómo trabajar una multitud

A diferencia de sus contemporáneos, Cicerón escribió extensamente sobre su propio proceso de escritura y llegó a publicar discursos que nunca tuvo la oportunidad de pronunciar. La gran cantidad de conocimiento que transmitió lo hace indispensable como fuente histórica y educativa.

Una de las características definitorias de Cicerón fue su laboriosidad. Como escribió una vez:

El tiempo que otros dedican a la promoción de sus propios asuntos personales, tomando vacaciones… apostando y jugando a la pelota, en mi caso demuestra que lo he ocupado volviendo una y otra vez a… actividades literarias.

Admitió haber trabajado hasta altas horas de la noche, algo que pocos romanos hacían, y se dice que escribió hasta 500 líneas en una sola sesión. Su ética de trabajo siempre mereció la pena; en el 70 a. C., se encargó a Cicerón que persiguiera a Cayo Verres , ex gobernador de Sicilia, por mala conducta y extorsión. Aparte de su apasionante retórica, la investigación de Cicerón sobre los crímenes de Verres fue tan exhaustiva que incluso los aliados más cercanos del gobernador no tuvieron más remedio que volverse contra él durante la condena.

Dado el éxito de Cicerón, así como su terquedad, puede resultar algo sorprendente que este orador público sufriera un intenso miedo escénico. Él confesó:

Personalmente, siempre estoy muy nervioso cuando empiezo a hablar. Cada vez que pronuncio un discurso siento que estoy sometiéndome a un juicio, no solo sobre mi habilidad sino también sobre mi carácter y honor. Tengo miedo de dar la impresión de prometer más de lo que puedo cumplir, lo que sugiere una total irresponsabilidad, o de cumplir menos de lo que puedo, lo que sugiere mala fe e indiferencia.

Sin embargo, el miedo al fracaso de Cicerón lo obligó a refinar y practicar sus discursos una y otra vez, hasta que la posibilidad real de fracaso se redujo al mínimo.

En el Foro Romano , Cicerón no solo fue consciente de sus propias emociones, sino también de las de sus oyentes. Como muchos otros líderes, sabía cómo jugar con la multitud como un violín. Cicerón mostró esta habilidad durante un enfrentamiento con Lucio Sergio Catilina . Catilina había corrido contra Cicerón para el Consulado, el cargo ejecutivo más alto de la República Romana.

Cuando Catilina perdió y Cicerón ganó, Catilina planeó derrocar a su victorioso rival. Con la ayuda de aliados, Cicerón se enteró del plan y llevó a Catilina al Senado. Esperando que los demás senadores se pusieran del lado de él, el cónsul se sorprendió al saber que nadie respondió a su propuesta de exiliar a Catilina. Los políticos menos hábiles habrían sido depuestos en ese mismo momento, pero Cicerón, sintiendo que la mayoría de los senadores querían que Catilina se fuera pero simplemente se sentía demasiado incómodo para admitirlo en su presencia, replicó preguntando si deberían exiliar a otro senador unánimemente amado y respetado en su lugar. A esta solicitud, el Senado respondió con un rotundo “¡no!”

Ciceron denuncia a Catilina
Ciceron denuncia a Catilina, obra de Cesare Maccari

A través de una hábil manipulación, Cicerón convirtió una derrota en un triunfo: al expresar su apoyo al otro senador, el Senado traicionó su ambivalencia hacia Catilina, quien abandonó Roma poco después.

El fin de la República romana

Los prolíficos discursos de Cicerón no lograron alterar el curso de la historia, y algunos argumentan que su participación pudo haber acelerado en lugar de retrasar el nacimiento del Imperio Romano. Después del asesinato de César, Brutus, un conspirador clave, juró lealtad a Cicerón y le pidió que «restaurara la República». En este nuevo orden, Cicerón, que representaba al Senado y al republicanismo, se enfrentó a Marco Antonio, cónsul e intérprete del testamento de César.

Buscando dividir el campo de las cesáreas, Cicerón pronunció una serie de discursos llamados Filípica en los que condenó a Marco Antonio mientras elogiaba al hijo adoptivo y heredero del difunto dictador, Octavio, el futuro Augusto. Al elevar a Octavio, Cicerón inadvertidamente llevó a los dos hombres a formar una sociedad, conocida por los historiadores como el Segundo Triunvirato, que, una vez formado, marcó a Cicerón y sus aliados como enemigos del estado.

Cicerón intentó huir a Macedonia, pero fue capturado por asesinos antes de que pudiera salir de Roma. Al aceptar su destino, se cree que el ex abogado y senador ofreció su cabeza por la libertad de su pueblo. Su cabeza y manos desmembradas se exhibieron en el Foro en la tradición de Sila y Marius.

cabeza cercenada de Cicerón
Fulvia y Marco Antonio con la cabeza cercenada de Cicerón por Francisco Maura y Montaner.

El historiador romano Lucio Casio Dion dijo que, cuando los asesinos le devolvieron la cabeza, Fulvia, la esposa de Marco Antonio, le sacó la lengua para anular simbólicamente la mayor fortaleza de Cicerón: su capacidad para hablar.

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