Los verdaderos efectos del consumo de alcohol en el cuerpo

El alcohol puede tener impactos a corto y largo plazo en la salud y el bienestar.

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La mayoría de las personas que beben alcohol estarán familiarizadas con los efectos a corto plazo de la intoxicación por alcohol. El leve estado de euforia y los sentimientos de relajación se encuentran entre las principales razones por las que los humanos han estado produciendo y bebiendo alcohol durante miles de años, según “Alcohol: Science, Policy and Public Health” (Oxford University Press, 2013).





Del mismo modo, la mayoría de las personas son conscientes de que el consumo excesivo y crónico de alcohol puede afectar gravemente su salud física y mental. Pero los efectos exactos dependerán de la cantidad de alcohol que se consuma y de la frecuencia con la que alguien lo beba.

En los Estados Unidos, el consumo moderado de alcohol se limita a dos bebidas por día para los hombres y una bebida por día para las mujeres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Una bebida se refiere al equivalente de 0,6 onzas (14 gramos) de alcohol puro. Esa cantidad se puede encontrar en una botella de cerveza (5% de graduación alcohólica), una pequeña copa de vino (12% de graduación alcohólica) o un trago de licores destilados (40% de graduación alcohólica).





Según los CDC, el consumo excesivo de alcohol se define como consumir ocho o más tragos por semana para las mujeres y 15 o más tragos por semana para los hombres. Esto es diferente al consumo excesivo de alcohol, que los CDC definen como consumir cinco o más tragos en una ocasión para los hombres o cuatro o más tragos en una ocasión para las mujeres.

¿Cuáles son los efectos a corto plazo del alcohol?

Los efectos a corto plazo del consumo de alcohol a menudo incluyen sentimientos de euforia leve y un estado de relajación. Este estado es causado por cambios temporales en la señalización del cerebro, explicó Sarah Boss , psiquiatra en España y directora clínica de The Balance Luxury Rehab, un centro especializado en adicciones.

El alcohol puede interferir con los neurotransmisores, que son sustancias químicas que ayudan a transmitir mensajes entre las neuronas del cerebro, lo que provoca cambios en el estado de ánimo, el comportamiento y el pensamiento.

Según los Centros Americanos de Adicciones , los efectos a corto plazo del consumo moderado de alcohol pueden variar desde enrojecimiento de la piel y dificultad para concentrarse hasta síntomas más graves, como vómitos y desmayos. Otros efectos del consumo de alcohol a corto plazo incluyen pérdida de coordinación, cambios de humor, aumento de la presión arterial, visión opaca y disminución de las inhibiciones.





Luego vienen los efectos de la abstinencia de alcohol, comúnmente conocida como resaca.

Los síntomas de la resaca generalmente comienzan varias horas después del último trago de una persona y tienden a variar de persona a persona. Estos pueden incluir dolores de cabeza, agotamiento, náuseas y deshidratación, señaló la doctora Kathryn Basford , médico en el servicio médico en línea de ZAVA en Inglaterra.

El alcohol inhibe la producción de vasopresina en el cuerpo, una hormona que le dice al cuerpo que retenga agua en los riñones. Sin esto, el agua va directamente a la vejiga y deja el cuerpo deshidratado. El dolor de cabeza es la reacción del cerebro a esta pérdida de líquido, mientras que las náuseas y la falta de energía son la respuesta del cuerpo a los niveles bajos de azúcar en la sangre y la pérdida de minerales y electrolitos que ayudan al cuerpo a funcionar correctamente.

Cuanto más bebe una persona, agregó Basford, más probable es que sienta estos efectos, y más tiempo podría tardar una persona en recuperarse.

Los síntomas de la resaca tienden a desaparecer dentro de las 24 horas posteriores al último trago de una persona y no tienden a producir problemas de salud duraderos.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo del consumo de alcohol?

El consumo prolongado de alcohol puede afectar muchos aspectos de la salud física y mental. Según los Centros Americanos de Adicciones, las principales áreas afectadas incluyen el cerebro, el sistema digestivo, el sistema cardiovascular y el sistema musculoesquelético.

Cerebro

Según Boss, hay mucha evidencia científica que muestra que el alcohol afecta el funcionamiento adecuado del cerebro, es decir, al afectar los niveles de neurotransmisores, mensajeros químicos en el cerebro.

El alcohol puede causar cambios bruscos de humor. Esto se debe a que el alcohol interactúa con GABA, un neurotransmisor que ayuda a regular el estado de ánimo y la ansiedad.

El alcohol también funciona como un depresor del sistema nervioso central, dijo Boss, lo que significa que ralentiza la comunicación entre el cerebro y el cuerpo. Esto puede conducir a problemas de coordinación, dificultad para hablar, reflejos lentos y desmayos. El consumo excesivo de alcohol también puede provocar otros problemas, como trastornos del sueño.

El consumo prolongado de alcohol puede incluso provocar cambios en la estructura del cerebro.

Beber en exceso puede matar las células cerebrales. Este daño puede provocar problemas de memoria, aprendizaje y coordinación, así como aumentos en la ansiedad [trastorno] y la depresión.

Muchos de estos cambios en el cerebro ocurren a nivel molecular. Según una revisión de 2021 publicada en la revista Trends in Neurosciences , beber en exceso puede interrumpir la expresión génica en las neuronas, un proceso en el que las células cerebrales se desarrollan y se conectan entre sí. Estas adaptaciones pueden ser un factor clave para desarrollar el trastorno por consumo de alcohol, explicaron los investigadores.

Corazón

El consumo prolongado de alcohol también tendrá un impacto en la salud cardiovascular. Según una revisión de 2016 publicada en el Journal of the American College of Cardiology , incluso cantidades modestas de alcohol pueden predisponer a alguien a la fibrilación auricular , una afección que provoca latidos cardíacos irregulares, mareos y dificultad para respirar.

La forma en que la bebida afecta la salud del corazón puede depender de la cantidad de alcohol consumido, aunque la evidencia está lejos de ser concluyente.

Algunos estudios indican que el consumo de alcohol de bajo a moderado en realidad puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, según una revisión de 2021 publicada en la revista Nutrients . Sin embargo, esto no se entiende bien. Una revisión de 2017 publicada en la revista Alcohol Research sugiere que el consumo de alcohol de bajo a moderado puede reducir indirectamente la aterosclerosis (una acumulación de placas de grasa dentro y sobre las paredes de las arterias) y la inflamación, así como mitigar los efectos del estrés psicológico en el sistema cardiovascular.

Ciertos compuestos que se encuentran en las bebidas alcohólicas también podrían desempeñar un papel. Por ejemplo, los polifenoles que se encuentran en el vino tinto pueden proteger contra la aterosclerosis, la hipertensión y la insuficiencia cardíaca, según una revisión de 2016 publicada en la revista Nutrients .

Salud digestiva

El consumo excesivo de alcohol puede provocar daño hepático y enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol, según una revisión de 2021 publicada en la revista Alcohol Research .

El alcohol también afecta otras partes del sistema digestivo. Una revisión de 2014 en el World Journal of Gastroenterology descubrió que consumir más de cinco bebidas al día puede dañar el páncreas, el esófago, el estómago y el tracto intestinal.

El consumo de alcohol a largo plazo también puede conducir a una mala salud intestinal. Según una revisión de 2021 publicada en el International Journal of Molecular Sciences , el consumo excesivo de alcohol puede provocar cambios en el microbioma intestinal, al reducir la diversidad de microbios y provocar un crecimiento excesivo de bacterias que promueven la inflamación, como las proteobacterias. Estas alteraciones pueden provocar inflamación intestinal y un intestino permeable, una afección en la que las paredes intestinales se vuelven porosas, lo que permite que las toxinas y los patógenos dañinos ingresen al torrente sanguíneo.

Caitlin Hall, dietista jefe y directora de investigación clínica en myota, dijo que estos cambios pueden ser perjudiciales para nuestra salud en general.

Una de las funciones más importantes del microbioma intestinal es fermentar las fibras dietéticas y producir moléculas antiinflamatorias llamadas ácidos grasos de cadena corta [SCFA]. Los SCFA son esenciales para nuestra salud inmunológica, bienestar mental y para revertir y prevenir enfermedades crónicas, como la diabetes y el cáncer. Reducir el consumo de alcohol ayuda a garantizar que el microbioma pueda producir suficientes moléculas vitales.

Sistema inmunológico

El sistema inmunológico también puede verse afectado por el consumo prolongado de alcohol. Según una revisión de 2015 publicada en la revista Alcohol Research , el consumo excesivo de alcohol crónico puede conducir a una disminución significativa en la cantidad de glóbulos blancos responsables de combatir las infecciones y prevenir el cáncer.

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