Esta hormona podría predecir la futura salud de los hombres

Esa hormona es INSL3 y aparece por primera vez durante la pubertad. A partir de entonces, sus niveles solo descienden ligeramente en la vejez.

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Una variedad de enfermedades relacionadas con la edad, incluida la debilidad ósea, la disfunción sexual, la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares , se pueden predecir mediante una sola hormona que aparece en un nivel constante en los hombres a lo largo de sus vidas, revela una investigación de 2022 .





Esa hormona es INSL3 y aparece por primera vez durante la pubertad. A partir de entonces, sus niveles solo descienden ligeramente en la vejez. Esta consistencia y la temprana edad en la que aparece hacen que INSL3 sea valiosa para los científicos, y posiblemente para la salud de los hombres.

Alguien con niveles más bajos de INSL3 a una edad temprana probablemente también tendrá niveles más bajos de la hormona en la vejez, muestra la nueva investigación. Si eso se traduce en un mayor riesgo de complicaciones de salud, como sugiere el estudio, esos riesgos de salud podrían manejarse muchos años antes.





Como explica el endocrinólogo reproductivo Ravinder Anand-Ivell , de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido:

Comprender por qué algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar discapacidades y enfermedades a medida que envejecen es vital para que se puedan encontrar intervenciones que aseguren que las personas no solo vivan una vida larga sino también una vida saludable a medida que envejecen.

Nuestro descubrimiento de hormonas es un paso importante para comprender esto y allanará el camino no solo para ayudar a las personas individualmente, sino también para ayudar a aliviar la crisis de atención que enfrentamos como sociedad.

INSL3 está hecha por las mismas células en los testículos que producen testosterona. Sin embargo, a diferencia de la testosterona, INSL3 no fluctúa a medida que los hombres se vuelven adultos.

Para monitorear el nivel de INSL3 en la sangre, los investigadores tomaron muestras de más de 2200 hombres en ocho centros regionales diferentes en Europa. Los niveles de INSL3 de los hombres se mantuvieron estables con el tiempo y también variaron significativamente entre los individuos, lo suficiente como para separar los riesgos para la salud.





Los investigadores sugieren que los niveles de INSL3 en la sangre se correlacionan de manera confiable con la cantidad y la salud de las células de Leydig en los testículos; tener menos de estas células y menos testosterona también se ha relacionado con numerosos problemas de salud en la vejez.

Según el endocrinólogo molecular Richard Ivell de la Universidad de Nottingham:

Ahora que conocemos el importante papel que desempeña esta hormona en la predicción de enfermedades y cómo varía entre los hombres, estamos dirigiendo nuestra atención a descubrir qué factores tienen la mayor influencia en el nivel de INSL3 en la sangre.

El trabajo preliminar sugiere que la nutrición en la vida temprana puede desempeñar un papel, pero muchos otros factores, como la genética o la exposición a algunos disruptores endocrinos ambientales, pueden desempeñar un papel.

En nueve categorías de morbilidad que los participantes informaron en los cuestionarios, incluidos el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, INSL3 se vinculó con un mayor riesgo de morbilidad en ocho de ellos (solo la depresión no tuvo ninguna correlación en este estudio).

Pero cuando los investigadores ajustaron otros factores hormonales y de estilo de vida, como el IMC y el tabaquismo, la mayoría de estas asociaciones con INSL3 se perdieron, a excepción de la presión arterial alta y las enfermedades cardiovasculares.

Y al probar si los niveles de INSL3 en muestras de sangre de un subconjunto de hombres podrían presagiar resultados de salud aproximadamente cuatro años después, los niveles hormonales más bajos se asociaron con siete de las nueve categorías de comorbilidad. Pero, de nuevo, esto fue sin tener en cuenta otros factores.

Un área que los científicos desean explorar en futuros estudios es cómo INSL3 se relaciona con la salud sexual, con su fuerte asociación con la testosterona, pero eso no se incluyó en detalle en esta investigación en particular.

Los investigadores, como conclusión, señalan:

Los estudios futuros también deberían centrarse en períodos de tiempo más largos para determinar si el INSL3 medido en hombres más jóvenes o de mediana edad… es verdaderamente predictivo de la aparición posterior de un problema de salud dependiente de la edad.

Si el vínculo entre INSL3 y estos riesgos para la salud se establece mediante estudios adicionales, y los científicos pueden identificar exactamente por qué existe el vínculo, significa que se pueden hacer preparativos mucho antes para tratar de detectar, y detener, una variedad de problemas de salud relacionados con la edad.

Como afirma Anand-Ivell:

El santo grial de la investigación sobre el envejecimiento es reducir la brecha de aptitud física que aparece a medida que las personas envejecen.

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