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lunes, septiembre 27, 2021

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¿Hay alguien en la Tierra que no sea un inmigrante?

Casi todas las poblaciones humanas se han mudado en algún momento.

Los seres humanos tienden a fascinarse con sus orígenes. Este tipo de historias se encuentran en todas las culturas, religiones, etnias y nacionalidades, y todas son profundamente importantes. Estas historias le dicen a la gente de dónde vienen, cómo llegaron y cómo todos encajan juntos.

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Una de estas historias, por supuesto, es la historia de los genes humanos, y es una historia que comparte cualquier persona con ADN humano.

A medida que los científicos descubren ADN humano más antiguo, obtienen muestras más modernas y desarrollan más formas de analizar este material genético. Ahora se está revelando mucho sobre cómo los primeros humanos se movieron y se movieron alrededor del mundo, hasta llegar a habitar casi todas las franjas de tierra.

Así entonces, después de miles y miles de años de migración casi constante, ¿hay personas que nunca hayan abandonado el lugar donde se pensaba que evolucionó el Homo sapiens? Dicho en otras palabras, ¿hay alguien en la Tierra que no sea un inmigrante?

Esto dijo A Live Science Austin Reynolds, profesor asistente de antropología en la Universidad de Baylor en Texas que se especializa en genética de poblaciones humanas:

Desde un punto de vista científico, quizás las únicas personas que podría considerar que no son inmigrantes serían algunos grupos de habla khoe-san en el sur de África.

La designación Khoe-San se refiere a ciertas comunidades africanas en las áreas de Botswana, Namibia, Angola y Sudáfrica que hablan idiomas similares con consonantes distintivas, explicó Reynolds.

El profesor dijo que hay dos factores principales que indican que los grupos Khoe-San pueden ser descendientes no migratorios de los humanos originales: viven en el lugar donde es probable que aparecieron los humanos por primera vez y tienen una gran cantidad de diversidad genética.

Una buena manera de entender por qué una alta diversidad genética indica un ancestro original es comparando genes con un plato de M&M, dijo Reynolds. Los puñados sacados del cuenco, es decir, las personas que se separaron de la población humana original, pueden tener solo un par de colores de M&M, pero el cuenco original tendrá todos los colores.

Sin embargo, a pesar de la proximidad de los grupos Khoe-San a la proverbial “cuna de la humanidad” y su significativa diversidad genética, identificarlos como los últimos pueblos genéticamente aborígenes no es sencillo.

En primer lugar, los investigadores no saben con certeza si el sur de África es la cuna de la humanidad. Algunos científicos piensan que los humanos evolucionaron por primera vez en África Oriental, dijo Reynolds, y los científicos no han acumulado suficiente evidencia arqueológica en ninguna de las áreas para estar completamente seguros de dónde apareció por primera vez el Homo sapiens .

Por su parte Mark Stoneking, genetista molecular del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) dice que incluso existe la posibilidad de que las personas hayan evolucionado en África occidental. Los diferentes entornos hacen un trabajo peor o mejor en la preservación de los restos fósiles, dijo Stoneking, por lo que el hecho de que se hayan encontrado o no restos humanos en lugares específicos no significa que los humanos no vivieran allí hace mucho tiempo.

Stoneking no cree que queden personas en la Tierra que no sean, al menos científicamente, inmigrantes.

“La gente siempre ha estado en movimiento”, dijo Stoneking. Su reciente investigación genética en poblaciones de Asia ha demostrado que hay un toque de casi todos en todos los demás. “Todas las poblaciones humanas han estado en contacto con otras”, incluidos los Khoe-San, dijo, denotado por la evidencia en sus genes, sus culturas y sus idiomas.

Los primeros seres humanos se movieron extensamente por África durante más de 100.000 años antes de partir, momento en el que probablemente se mudaron del este de África al Medio Oriente, dijo Stoneking. Es probable que no mucho después, la gente se dirigiera hacia el sureste a lo largo de la costa india, con muchas más oleadas de migrantes siguiendo a estos aventureros originales durante un lapso de decenas de miles de años. En el camino, habría habido un gran intercambio de ADN y estos dos componentes, el movimiento y la mezcla, es lo que Stoneking ve como una característica definitoria de la especie humana:

A los seres humanos lo que les gusta hacer es migrar y tener relaciones sexuales. Y así parece haber sido desde tiempos inmemoriales

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