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¿Por qué respiramos tan fuerte cuando dormimos?

Durante el sueño más profundo, algunas personas roncan de manera desagradable, lo que arruina las posibilidades de dormir para cualquiera que comparta su dormitorio. Pero incluso aquellos que no roncan respiran más fuerte cuando duermen que cuando están despiertos. ¿Por qué la gente respira tan fuerte cuando duerme?

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El sonido que se produce al respirar, ya sea despierto o dormido, es causado por la vibración del aire que se mueve a través del tubo de respiración, señaló el Dr. Timothy Morgenthaler, neumólogo y especialista en medicina del sueño de la Clínica Mayo en Minnesota. El volumen de los sonidos respiratorios depende de lo estrecho que sea el tubo respiratorio y de la rapidez con que el aire pasa a través de él. “Casi se puede ver como un instrumento musical”, dijo.

Cuando inhalas, el movimiento rápido de aire que fluye hacia las vías respiratorias superiores, la parte del sistema respiratorio que se extiende desde la boca hasta la laringe, disminuye la presión en todo el tracto respiratorio, también conocido como vía aérea. Este cambio de presión puede colapsar las vías respiratorias superiores, lo que obstruye la respiración. Un reflejo en las vías respiratorias superiores evita este colapso y mantiene las tuberías abiertas cuando estás despierto.

Según Morgenthaler:

Debido a que está abierto, el flujo a través de esa vía aérea no es turbulento, por lo que el aire se mueve sin mucho sonido.

Pero cuando estás dormido, ese reflejo no es tan fuerte. La vía aérea superior tiende a colapsarse parcialmente y la respiración se vuelve más ruidosa.

El sueño, especialmente durante el movimiento ocular rápido (REM), también conduce a un tono muscular más bajo alrededor de las vías respiratorias, agregó Morgenthaler. En otras palabras, los músculos que sostienen las vías respiratorias se relajan, lo que permite que el tubo respiratorio se contraiga. Cuando las vías respiratorias se vuelven más estrechas, la velocidad del aire que se mueve a través de ellas aumenta. El aire vibra más y crea más sonido.

Sistema respiratorio humano
El sistema respiratorio está formado por las vías respiratorias, los pulmones y los músculos respiratorios que median el movimiento del aire hacia adentro y hacia afuera del cuerpo.

La estrechez también significa que tu respiración se vuelve rápida y superficial. La persona promedio toma alrededor de 14 respiraciones por minuto mientras está despierta y 15 o 16 mientras duerme, dijo Morgenthaler. Aunque respiras con más frecuencia mientras duermes, en realidad ingieres menos oxígeno y expulsas menos dióxido de carbono porque la necesidad de ventilación de tu cuerpo no es tan alta como cuando estás despierto.

No esperamos salir y correr o perseguir a un animal o recolectar cosechas.

Si el tubo de respiración de una persona se vuelve particularmente estrecho, puede comenzar a roncar. Esto suele ocurrir cuando las vías respiratorias alcanzan el diámetro de una pajita de McDonald’s, que es un poco más ancha que las pajillas normales, dijo Morgenthaler. Cuando es tan pequeño, no solo vibra el aire dentro de las vías respiratorias, sino también los tejidos en el área, lo que provoca ronquidos.

Si las vías respiratorias de una persona se estrechan aún más durante el sueño, pueden desarrollar apnea obstructiva del sueño. Las vías respiratorias pueden volverse tan estrechas que resulta imposible respirar y la persona se despierta para poder hacerlo.

Incluso en personas sin apnea del sueño, las vías respiratorias pueden estrecharse tanto hasta cuatro veces por hora. Cuando ocurre con más frecuencia, se convierte en apnea obstructiva del sueño.

Bajar de peso suele ser un tratamiento eficaz porque el exceso de grasa alrededor de las vías respiratorias puede obstruir la respiración. Morgenthaler también recomendó omitir el alcohol antes de acostarse porque hace que los músculos circundantes se relajen.

Si eso no ayuda, la persona puede necesitar una máquina como una presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para mantener las vías respiratorias abiertas durante el sueño, dijo.

Publicado originalmente en Live Science .

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