El cambio climático y el exterminio de la humanidad: ¡Estamos mal informados!

Explorando escenarios catastróficos de cambio climático.

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La especulación sobre el exterminio de la humanidad es una actividad que por mucho tiempo hemos disfrutado los humanos. Edificamos religiones o creencias basados en nuestras esperanzas escatológicas, tejemos ficción a partir de nuestros miedos distópicos e incluso componemos canciones sobre el fin del mundo tal como lo conocemos.





Así entonces, es sorprendente que en medio de una crisis climática global en aumento, que afecta todo, desde la salud de las personas hasta la sostenibilidad de ecosistemas completos y sus recursos, las catástrofes globales potenciales estén tan poco exploradas.

Un informe de 2022 publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences sugiere que ya es hora de que comencemos a tomar en serio los peores escenarios y desarrollemos un plan de acción sólida sobre lo que sucede si, o de hecho, cuando, nuestra forma de vida actual colapse.





Según explica Luke Kemp, investigador de la Universidad de Cambridge y autor principal del informe:

El cambio climático ha jugado un papel en cada evento de extinción masiva. Ha ayudado a derribar imperios y ha dado forma a la historia. Incluso el mundo moderno parece estar adaptado a un nicho climático particular.

Los caminos hacia los desastres no se limitan a los impactos directos de las altas temperaturas, como los fenómenos meteorológicos extremos. Los efectos colaterales, como las crisis financieras, los conflictos y los nuevos brotes de enfermedades, podrían desencadenar otras calamidades e impedir la recuperación de posibles desastres como los nucleares. guerra.

La vieja caballería apocalíptica de pestilencia, guerra y hambruna debería incluir un nuevo compañero: el clima extremo.

La historia reciente ya le ha dado a la humanidad un anticipo de cómo se verían las pandemias, la inestabilidad económica y la escasez mundial de alimentos cuando se combinan. Si bien los resultados no son agradables, las estructuras de la civilización global permanecen relativamente intactas.





En algún momento, sin embargo, las estructuras que nos permiten capear tales tormentas se derrumbarán.

Pandemias sucesivas a medida que la escasez de alimentos lleva a los humanos a un contacto más cercano con los reservorios de enfermedades zoonóticas; hambrunas además de guerras que limitan la distribución de alimentos durante años, luego décadas seguidas; inflación galopante a medida que las economías luchan por hacer frente a nuevas formas de hacer negocios en un mundo más cálido y devastado por desastres.

Por su parte, Chi Xu, investigadora en complejidad social de la Universidad de Nanjing, señala:

Las temperaturas medias anuales de 29 grados afectan actualmente a unos 30 millones de personas en el Sahara y la Costa del Golfo.

Para 2070, estas temperaturas y las consecuencias sociales y políticas afectarán directamente a dos potencias nucleares y siete laboratorios de máxima contención que albergarán los patógenos más peligrosos. Existe un gran potencial de efectos colaterales desastrosos.

El problema no es tanto que no podamos imaginar tales resultados. Las advertencias no son nuevas.

Como lo describe el director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, Johan Rockström:

Cada vez comprendemos más que nuestro planeta es un organismo más sofisticado y frágil. Debemos hacer los cálculos del desastre para evitarlo.

Cuál, argumentan los científicos, es el problema. Una buena gestión de riesgos implica no solo predecir qué escenarios son probables, sino también protegerse contra aquellos que tendrían el impacto más grave.

Con optimismo, podríamos cambiar las cosas y hacer retroceder ese aumento un poco más. La combinación perfecta de cambio de comportamiento, acción política e innovación podría incluso ayudar a estabilizar los aumentos de temperatura a niveles que no nos bombardearán con una nueva catástrofe cada seis meses.

Si las cosas continúan como hasta ahora, algo que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) tiene plena confianza en que sucederá , es casi seguro que podemos esperar un promedio de 1,5 grados más cálido en algún momento entre 2030 y 2052, en comparación con los niveles preindustriales.

Sin embargo, existe aproximadamente una posibilidad entre cinco de que una atmósfera de alrededor de 560 partes por millón (ppm) de dióxido de carbono en la temperatura de la atmósfera sea varios grados más cálida aún. A partir de mayo de 2022 , llegamos a 420 ppm. Con tasas que aumentan constantemente en unas pocas partes por millón cada año, es una apuesta con la que algunos de nuestros niños podrían tener que lidiar.

Según un estudio sobre las evaluaciones del IPCC publicado por Kemp y sus colegas a principios de 2022, el enfoque de investigación del organismo intergubernamental no se ocupa lo suficiente de estos valores atípicos del fin del mundo.

Tomado en contexto con investigaciones anteriores que indican que lamentablemente estamos mal informados sobre cómo se ve exactamente el calentamiento más allá de los 2 grados centígrados, podríamos estar perdiendo una oportunidad de oro para estar mejor informados en caso de que los planes más optimistas fracasen.

Según Kemp:

Enfrentarse a un futuro de aceleración del cambio climático y permanecer ciego ante los peores escenarios es, en el mejor de los casos, una gestión de riesgos ingenua y, en el peor, una tontería fatal.

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