Gustavo Gaviria, el verdadero cerebro detrás del Cártel de Medellín

El primo y mano derecha de Pablo Escobar, Gustavo Gaviria, ejercía un poder incalculable detrás de escena mientras ayudaba a dirigir el Cartel de Medellín, hasta que fue abatido por la policía colombiana en 1990.

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Desde que Pablo Escobar fue abatido en 1993, el narcotraficante colombiano ha servido de inspiración de películas como Paradise Lost , series de televisión como Narcos y libros como Kings of Cocaine . Aunque “El Patrón” era el máximo líder del Cártel de Medellín, se puede decir que su primo, Gustavo Gaviria, era el verdadero cerebro detrás de la organización.





Según Scott Murphy, un ex oficial de la DEA que investigó el Cártel de Medellín en sus últimos años:

A Gaviria realmente queríamos capturarlo vivo porque él era el verdadero cerebro. Sabía todo sobre los laboratorios, dónde obtener los productos químicos, las rutas de transporte y los centros de distribución en los Estados Unidos y Europa.

El Cártel de Medellín manejó el negocio de la cocaína de 1980 a 1993. Y Pablo Escobar siempre fue destacado como el “jefe” principal de la operación. Sin embargo, detrás de la organización criminal, según los informes, fue Gustavo Gaviria el encargado de las finanzas, en un momento en que el cártel generaba alrededor de cuatro mil millones de dólares por año.





Entonces, ¿cómo Gustavo Gaviria, el primo y «mano derecha» de Pablo Escobar, se convirtió en la figura sombría detrás del éxito del Cártel de Medellín?

La relación familiar entre Gustavo Gaviria y Pablo Escobar

Gustavo de Jesús Gaviria Rivero nació el 25 de diciembre de 1946. Tres años más tarde, el 1 de diciembre de 1949, nació su primo Pablo Emilio Escobar Gaviria.

Los dos niños crecieron en la ciudad colombiana de Envigado.





Según Mark Bowden, autor de Killing Pablo: The Hunt for the World’s Greatest Outlaw , tanto Gaviria como Escobar provenían de familias humildes, lo que quizás hizo que tomaran la decisión de abandonar la escuela y seguir una vida delictiva, deliberada y algo sorprendente.

Gustavo Gaviria
El primo de Pablo Escobar, Gustavo Gaviria (izquierda) en una foto sin fecha. A diferencia de Escobar, Gaviria se mantuvo fuera del foco de atención.

Como contó Bowden en su libro:

Pablo comenzó su carrera criminal como un matón de poca monta en Medellín. Él y Gustavo eran socios en una serie de pequeños negocios.

Por su parte, Sebastián Marroquín, el hijo de Pablo Escobar, mencionó que su padre y su tío:

Siempre estaban buscando hacer algún negocio o cometer un crimen para conseguir algo de dinero extra.

Pablo y Gustavo robaron coches, asaltaron taquillas de cine, incluso sustrajeron lápidas de los cementerios y las retuvieron para pedir dinero por su rescate. Eventualmente, pasaron de secuestrar lápidas a secuestrar personas, como la vez que retuvieron a un comerciante cuya familia tuvo que pagar a los primos por su liberación.

Los métodos criminales de Gaviria y Escobar no pasaron desapercibidos. En la década de 1970 juntos estuvieron en prisión.

Pero las cosas cambiaron después de ese arresto. Los primos fijaron su atención en algo más rentable que el secuestro de lápidas: el tráfico de cocaína.

Escobar y Gaviria esencialmente construyeron todo juntos. Todo lo que habían hecho hasta ese momento era insignificante en comparación con lo que estaba por comenzar.

Una vida de crimen y cocaína

Para comienzos de la década de 1980, el consumo de cocaína en los Estados Unidos se había disparado.

Mientras tanto en Colombia, Gustavo Gaviria y Pablo Escobar se preparaban para enfrentar la demanda del alcaloide.

Una vida de crimen y cocaína
Gustavo Gaviria (a la izquierda) sentado con Pablo Escobar (a la derecha) y un grupo de miembros cercanos de su “familia” de Medellín.

Escobar ya había dado sus primeros pasos en la década de 1970, cuando el mercado de la cocaína se desarrollaba desde Brasil, Argentina y Chile. Comenzó a llevar pasta de coca de contrabando a Colombia, donde la refinó, para luego enviarla al norte con “mulas” y finalmente venderla en los Estados Unidos.

Al llegar la década de los 80, la era de las discotecas y las juergas de Wall Street, Escobar, Gaviria y su Cártel de Medellín estaban preparados.

Escobar figuraba como el líder indiscutible de la organización. Pero era Gaviria quien controlaba las finanzas y la exportación de cocaína detrás del escenario. El primo de Pablo Escobar era el “cerebro del cártel”, según afirma el ex oficial de la DEA Javier Peña, quien rastreó a Escobar desde 1988 hasta la muerte del narcotraficante en 1993.

Los primos tenían distintas habilidades, y supieron utilizarlas de varias maneras. Según Gustavo Duncan Cruz , profesor de ciencias políticas de la Universidad EAFIT de Medellín, Pablo Escobar se enfocó en la violencia del tráfico de cocaína. Su personalidad ayudó a inspirar a su ejército de matones o sicarios. Cualquiera que desobedeciera las órdenes del capo era intimidado por la violencia.

Gaviria, por otra parte, manejó un lado diferente de las cosas. Él se especializaba más en los negocios, negocios ilegales, por supuesto.

Por ejemplo, cuando al cártel «se le cayó» una de sus principales rutas comerciales, que movía cocaína desde las Bahamas hasta Florida, Gustavo Gaviria no se desesperó. Por el contrario, se puso más creativo.

En lugar de enviar aviones con cocaína al norte, Gaviria utilizó buques de carga legítimos que transportaban electrodomésticos. La cocaína se metía en refrigeradores y televisores. Según el Wall Street Journal , también se mezcló con pulpa de fruta guatemalteca, cacao ecuatoriano, vino chileno y pescado seco peruano.

Los narcotraficantes incluso llegaron a empapar cocaína en bluyines. Una vez que estos pantalones llegaban a los Estados Unidos, los químicos extraían la droga de la mezclilla.

El cártel ganó tanto dinero (el coste de producir un kilo de cocaína era cerca de mil dólares pero se podía vender hasta en 70 mil dólares en los Estados Unidos) que los pilotos que transportaban la droga volaban solo de ida hacia el norte, abandonaban sus aviones en el océano y nadaban hasta los barcos que los esperaban.

Para mediados de la década de 1980, el Cártel de Medellín llegó a recaudar hasta 60 millones de dólares diarios. En el apogeo de su poder, Pablo Escobar y Gustavo Gaviria habían acaparado el 80 por ciento del suministro de cocaína en los Estados Unidos.

Gustavo Gaviria tenía los contactos en todo el mundo para la distribución de cocaína. Él era el indicado, pero todo se complicaría.

La caída de Gustavo Gaviria

Para comienzos de la década de 1990, la guerra entre el Cártel de Medellín y el gobierno colombiano ya estaba declarada.

Gaviria y Escobar
Según la policía, el primo de Pablo Escobar, Gustavo Gaviria, murió en un tiroteo. Pero Escobar creía que fue secuestrado y torturado antes de ser ejecutado.

Pablo Escobar había intentado crear un aura de legitimidad alrededor de sí mismo y su negocio. Se convirtió en el «Robin Hood» colombiano y construyó escuelas, un estadio de fútbol y viviendas para los pobres. En 1982, fue elegido para como Representante a la Cámara en el Congreso colombiano e incluso pretendió postularse a la presidencia en algún momento.

Como señaló Douglas Farah:

Escobar pasó mucho tiempo en su campaña electoral y esencialmente dejó a Gaviria para que se hiciera cargo de la parte comercial.

Gaviria parecía feliz tras bambalinas.

El profesor Cruz, por su parte, explicó:

La mayoría de la gente piensa que los narcotraficantes quieren dinero, pero algunos quieren poder. Pablo quería poder. Gustavo estaba más por el dinero.

Sin embargo, Escobar fue expulsado del Congreso por el ministro de Justicia, Rodrigo Lara Bonilla , debido a sus actividades ilegales. El funcionario amenazó con ir tras el Cártel de Medellín, pero finalmente le costó la vida.

El asesinato del ministro Lara Bonilla desencadenó una “guerra” contra narcotraficantes como Escobar y Gustavo Gaviria. Durante la década siguiente, el Cártel de Medellín se defendió asesinando a políticos y policías, bombardeando aviones y atacando edificios gubernamentales.

Pero el gobierno colombiano reaccionó y dio un golpe contundente que marcaría el declive del grupo criminal liderado por Escobar. El 11 de agosto de 1990 la Policía de Colombia localizó a Gustavo Gaviria en un lujoso barrio de Medellín y lo mató.

Como dijo el escritor Mark Bowden:

Cuando mataron a Gustavo, la policía afirmó que fue en un tiroteo. Pero Pablo siempre supo que había sido secuestrado, torturado y ejecutado. Creo que la expresión ‘muerto en un tiroteo’ se convirtió en un eufemismo.

Este hecho rompió una frágil paz acordada por los cárteles y por el entonces nuevo presidente colombiano, César Gaviria, y condujo al país a varios años más de horrible violencia.

La relación familiar entre Gustavo Gaviria y Pablo Escobar
Pablo Escobar (izquierda) y Gustavo Gaviria (derecha) fueron arrestados en la década de 1970.

La muerte de Gustavo Gaviria también significaría el fin de Pablo Escobar. Sin su socio comercial, el control de Escobar sobre el cártel comenzó a desmoronarse. Entonces “El Patrón” se convirtió en fugitivo.

El 2 de diciembre de 1993, Escobar, al igual que Gaviria, fue abatido por la policía colombiana.

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