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lunes, octubre 25, 2021

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¿Existen realmente los fantasmas?

A los cazadores de fantasmas les gusta creer que los fantasmas existen, pero la ciencia y la lógica son los verdaderos cazadores de fantasmas.

Si crees en fantasmas, no estás solo. Las culturas de todo el mundo creen en los espíritus que sobreviven a la muerte para vivir en otro reino. De hecho, los fantasmas se encuentran entre los fenómenos paranormales más aceptados: millones de personas están interesadas en ellos y miles leen historias de fantasmas en Reddit todos los días. Es más que un simple entretenimiento. Una encuesta de Ipsos de 2019 encontró que el 46% de los estadounidenses dicen que realmente creen en los fantasmas. (el país es exigente en sus creencias de muertos vivientes: solo el 7% de los encuestados dijeron que creen en los vampiros).

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La idea de que los muertos permanecen con nosotros en espíritu es antigua y aparece en innumerables historias, desde la Biblia hasta “Macbeth“. Incluso produjo un género popular: las historias de fantasmas.

Creer en fantasmas es parte de una red más amplia de creencias paranormales relacionadas, que incluyen la experiencia cercana a la muerte, la vida después de la muerte y la comunicación espiritual. La creencia ofrece consuelo a muchas personas: ¿quién no quiere creer que nuestros amados pero fallecidos miembros de la familia no nos están cuidando o no están con nosotros en nuestros momentos de necesidad?

comunicarse con los espíritus
Las culturas de todo el mundo creen en los espíritus que sobreviven a la muerte para vivir en otro reino.

La gente ha intentado (o afirmado) comunicarse con los espíritus durante siglos. En la Inglaterra victoriana, por ejemplo, estaba de moda que las damas de clase alta celebraran sesiones espiritistas en sus salones después del té. Los clubes fantasma dedicados a la búsqueda de pruebas fantasmales se formaron en universidades prestigiosas, incluidas Cambridge y Oxford, y en 1882 se estableció la organización más destacada, la Sociedad para la Investigación Psíquica. Una mujer llamada Eleanor Sidgwick fue investigadora (y más tarde presidenta) de ese grupo, y podría considerarse la mujer cazafantasmas original.

En Estados Unidos, a fines del siglo XIX, muchos médiums psíquicos afirmaron hablar con los muertos, pero luego fueron expuestos como fraudes por investigadores escépticos como Harry Houdini.

No fue hasta hace poco que la caza de fantasmas se convirtió en un interés generalizado en todo el mundo. Gran parte de esto se debe a la exitosa serie de televisión por cable de Syfy “Ghost Hunters”, que emitió 230 episodios y no encontró pruebas sólidas de fantasmas.

El programa generó docenas de derivados e imitadores, y no es difícil ver por qué el programa es tan popular: la premisa es que cualquiera puede buscar fantasmas. Las dos estrellas originales eran hombres comunes y corrientes (fontaneros, de hecho) que decidieron buscar pruebas de espíritus. Su mensaje: no es necesario ser un científico cabeza hueca, ni siquiera tener formación en ciencia o investigación. Todo lo que necesitas es algo de tiempo libre, un lugar oscuro y tal vez algunos dispositivos de una tienda de electrónica. Si miras el tiempo suficiente, cualquier luz o ruido inexplicable podría ser evidencia de fantasmas.

Ghost Hunters
Grant Wilson y Jason Hawes en Cazadores de fantasmas (2004)

Ese criterio vago para los sucesos fantasmales es parte de la razón por la que los mitos sobre el más allá están más vivos que nunca.

La ciencia y la lógica fantasmal

Una dificultad en la evaluación científica de los fantasmas es que una variedad sorprendentemente amplia de fenómenos se le atribuye a los mismos: desde una puerta que se cierra por sí sola, hasta llaves faltantes, un área fría en un pasillo e incluso la visión de un pariente muerto.

Cuando los sociólogos Dennis y Michele Waskul entrevistaron a los experimentadores de fantasmas para su libro de 2016 “Ghostly Encounters: The Hauntings of Everyday Life“, descubrieron que:

Muchos participantes no estaban seguros de haber encontrado un fantasma y no estaban seguros de que tales fenómenos ocurrieran. Simplemente porque no vieron algo que se aproximara a la imagen convencional de un ‘fantasma’. En cambio, muchos de nuestros encuestados simplemente estaban convencidos de que habían experimentado algo extraño, algo inexplicable, extraordinario, misterioso o inquietante.

Por lo tanto, muchas personas que afirman haber tenido una experiencia fantasmal no vieron necesariamente nada que la mayoría de la gente reconocería como un “fantasma” clásico y, de hecho, es posible que hayan tenido experiencias completamente diferentes cuyo único factor común es que no podría explicarse fácilmente.

La experiencia personal es una cosa, pero la evidencia científica es otra. Parte de la dificultad de investigar fantasmas es que no existe una definición universalmente acordada de lo que es un fantasma. Algunos creen que son espíritus de los muertos que por alguna razón se “pierden” en su camino hacia El Otro Lado; otros afirman que los fantasmas son entidades telepáticas proyectadas al mundo desde nuestras mentes.

Creer en fantasmas
La gente ha intentado (o afirmado) comunicarse con los espíritus durante siglos.

Otros crean sus propias categorías especiales para diferentes tipos de fantasmas, como poltergeists, fantasmas residuales, espíritus inteligentes y personas de la sombra. Por supuesto, todo está inventado, como especular sobre las diferentes clases de hadas o dragones.

Hay muchas contradicciones inherentes a las ideas sobre fantasmas. Por ejemplo, ¿los fantasmas son materiales o no? O pueden moverse a través de objetos sólidos sin molestarlos, o pueden cerrar las puertas de golpe y arrojar objetos por la habitación. Según la lógica y las leyes de la física, es uno u otro. Si son almas humanas, ¿por qué aparecen vestidos y con objetos inanimados (presumiblemente sin alma) como sombreros, bastones y vestidos, sin mencionar los numerosos informes de trenes, coches y vagones fantasma?

Si los fantasmas son los espíritus de aquellos cuyas muertes no fueron vengadas, ¿por qué hay asesinatos sin resolver, ya que se dice que se comunican con médiums psíquicos y deberían poder identificar a sus asesinos para la policía? Las preguntas siguen y siguen: casi cualquier afirmación sobre fantasmas genera razones lógicas para dudarlo.

Los cazadores de fantasmas utilizan muchos métodos creativos (y dudosos) para detectar la presencia de los espíritus, a menudo incluidos los psíquicos. Prácticamente todos los cazadores de fantasmas afirman ser científicos, y la mayoría dan esa apariencia porque utilizan equipos científicos de alta tecnología como contadores Geiger, detectores de campos electromagnéticos (EMF), detectores de iones, cámaras infrarrojas y micrófonos sensibles. Sin embargo, nunca se ha demostrado que ninguno de estos equipos detecte fantasmas. Durante siglos, la gente creyó que las llamas se volvían azules en presencia de fantasmas. Hoy en día, pocas personas aceptan esa parte de la tradición, pero es probable que muchos de los signos tomados como evidencia por los cazadores de fantasmas de hoy se vean como incorrectos y anticuados a partir de ahora.

Otros investigadores afirman que la razón por la que no se ha demostrado la existencia de fantasmas es que simplemente no tenemos la tecnología adecuada para encontrar o detectar el mundo espiritual. Pero esto tampoco puede ser correcto: o los fantasmas existen y aparecen en nuestro mundo físico ordinario (y, por lo tanto, pueden detectarse y registrarse en fotografías, películas, vídeos y grabaciones de audio), o no es así. Si existen fantasmas y pueden ser detectados o registrados científicamente, entonces deberíamos encontrar pruebas contundentes de eso, pero no es así. Si existen fantasmas pero no se pueden detectar o grabar científicamente, entonces todas las fotos, vídeos, audios y otras grabaciones que se afirme que son evidencia de fantasmas no pueden ser fantasmas. Son muchas teorías básicas contradictorias, pero muy poca ciencia aportada al tema.

mundo espiritual
Hay muchas contradicciones inherentes a las ideas sobre fantasmas.

Y, por supuesto, con el reciente desarrollo de “aplicaciones fantasma” para teléfonos inteligentes, es más fácil que nunca crear imágenes aparentemente espeluznantes y compartirlas en las redes sociales, lo que hace que separar los hechos de la ficción sea aún más difícil para los investigadores fantasmas.

¿Por qué muchas personas creen en los fantasmas?

La mayoría de las personas que creen en fantasmas lo hacen por alguna experiencia personal. Sin embargo, mucha gente cree que el soporte a la existencia de fantasmas se puede encontrar en una ciencia no menos dura que la física moderna. Se afirma ampliamente que Albert Einstein sugirió una base científica para la realidad de los fantasmas, basada en la Primera Ley de la Termodinámica: si la energía no se puede crear o destruir, sino solo cambiar de forma, ¿qué sucede con la energía de nuestro cuerpo cuando morimos? ¿Podría eso manifestarse de alguna manera como un fantasma?

Parece una suposición razonable (hasta que te adentras en la física básica). La respuesta es muy simple y nada misteriosa. Después de que una persona muere, la energía de su cuerpo va a donde va la energía de todos los organismos después de la muerte: al medio ambiente. La energía se libera en forma de calor y el cuerpo se transfiere a los animales que nos comen (es decir, animales salvajes si no nos entierran, o gusanos y bacterias si nos entierran) y las plantas que nos absorben. No hay “energía” corporal que sobreviva a la muerte para ser detectada con los populares dispositivos “cazafantasmas”.

Si bien a los cazadores de fantasmas aficionados les gusta imaginarse a sí mismos en la vanguardia de la investigación de fantasmas, realmente están participando en lo que los folcloristas llaman ostensión o tropiezo de leyendas. Es básicamente una forma de actuar en la que la gente “representa” una leyenda, a menudo con fantasmas o elementos sobrenaturales.

Si los fantasmas son reales, y son algún tipo de energía o entidad aún desconocida, entonces su existencia (como todos los demás descubrimientos científicos) será descubierta y verificada por científicos a través de experimentos controlados, no por cazadores de fantasmas de fin de semana que deambulan por casas abandonadas en la oscuridad a altas horas de la noche con cámaras y linternas.

Por qué muchas personas creen en los fantasmas
Si los fantasmas son almas humanas, ¿por qué aparecen vestidos y con objetos inanimados?

Al final (y a pesar de montones de fotos, sonidos y vídeos confusos), la evidencia de fantasmas no es mejor hoy que hace un siglo. Hay dos posibles razones por las que los cazadores de fantasmas no encuentran buena evidencia. La primera es que los fantasmas no existen y que los informes de fantasmas pueden explicarse por psicología, percepciones erróneas, errores y engaños . La segunda opción es que los fantasmas existen, pero que sus cazadores no poseen las herramientas científicas o la mentalidad para descubrir ninguna evidencia significativa.

Pero en última instancia, la caza de fantasmas no se trata de la evidencia en absoluto (si lo fuera, la búsqueda se habría abandonado hace mucho tiempo). En cambio, se trata de divertirse con amigos, contar historias y el placer de pretender buscar en el borde de lo desconocido. Después de todo, a todo el mundo le encanta una buena historia de fantasmas.

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