24.7 C
Madrid

Stanislav Petrov, el hombre que evitó una vez la Tercera Guerra Mundial

El 26 de septiembre de 1983, Stanislav Petrov ayudó a prevenir el estallido de una guerra nuclear simplemente siguiendo su instinto.

No muchas personas saben lo cerca que estuvo el mundo de una guerra nuclear mejor que Stanislav Petrov.





Petrov llevaba pocas horas en su turno el 26 de septiembre de 1983 como oficial de servicio en el búnker Serpukhov-15, el centro de mando secreto en las afueras de Moscú que se utiliza para monitorear los satélites militares soviéticos sobre los Estados Unidos. De repente saltaron las alarmas advirtiendo que cinco misiles balísticos intercontinentales Minuteman habían sido lanzados desde una base estadounidense.

Recordó el poco tiempo que tardó entonces en darse cuenta de lo que estaba pasando.

Durante 15 segundos estuvimos en estado de shock. Necesitábamos entender, ¿Y ahora qué?





En ese momento, Petrov tenía 44 años y servía en las Fuerzas de Defensa Aérea Soviéticas, durante uno de los períodos más tensos de la Guerra Fría. El presidente Reagan se había negado a congelar la carrera armamentista. La Unión Soviética había sido declarada un “Imperio del mal”, y su líder, Yuri Andrópov, temía constantemente un ataque de los estadounidenses.

Los superiores de Petrov estaban a cargo de informar cualquier ataque al estado mayor militar general, quien luego informaría a Andropov sobre una represalia. Tenía que decidir si reportar estos misiles a sus superiores y correr el riesgo de desencadenar una reacción en cadena irreversible.

En última instancia, decidió que los informes probablemente eran falsos, aunque más tarde recordó que solo había un 50% de posibilidades de que tuviera razón. Afirmó que nunca confió en el sistema de alerta temprana.




Stanislav Petrov
Stanislav Petrov en su casa en 2004.

Antes de servir durante la Guerra Fría, Petrov estudió ingeniería en la Escuela Superior de Radiotécnica de Ingeniería de Kiev de la Fuerza Aérea Soviética. Luego se unió a las Tropas de Defensa Aérea, ascendiendo rápidamente de rango hasta convertirse en Coronel.

Quienes lo han estudiado a él y su papel en el evento, conocido como «Incidente del equinoccio de otoño», atribuyen el comportamiento tranquilo de Petrov a la aversión de lo que podría haber sido una catástrofe. Aunque las computadoras habían insistido en que la amenaza estaba en el nivel más alto posible, Petrov mantuvo la calma y finalmente decidió no tomar acción afirmativa, aunque la amenaza era potencialmente inminente. La estimación indicaba que, una vez que se lanzaba un misil, solo quedaban 25 minutos hasta la detonación.

Esto le dijo Petrov al Servicio Ruso de la BBC 30 años después del incidente:

No había una regla sobre cuánto tiempo se nos permitía pensar antes de informar sobre un ataque. Pero sabíamos que cada segundo de postergación nos quitaba un tiempo valioso, que los líderes políticos y militares de la Unión Soviética necesitaban ser informados sin demora. Todo lo que tenía que hacer era alcanzar el teléfono; para elevar la línea directa a nuestros comandantes principales, pero no podía moverme. Me sentí como si estuviera sentado en una sartén caliente.

Aunque decidió no reportar los misiles, reportó la alerta como un mal funcionamiento del sistema.

Tuve una sensación extraña en mis entrañas. No quería cometer un error. Tomé una decisión, y eso fue todo.

Admitió que creía que si los estadounidenses comenzaran una guerra, habría sido con más intensidad.

Cuando una potencia mundial comienza una guerra, no la inicia con solo cinco misiles.

Finalmente una investigación posterior confirmó que el sistema de alerta de los satélites soviéticos había funcionado mal. Originalmente, se fabricó más rápido de lo previsto, debido a que Estados Unidos introdujo un producto similar. Por eso, dijo Petrov, sabía que no debía confiar en él.

Incidente del equinoccio de otoño
Sala de control en la base de misiles nucleares en las afueras de Moscú, similar a la base en la que habría servido Petrov.

En mayo de 2017, el coronel Stanislav Petrov murió a los 77 años en Friázino, un suburbio de Moscú. Le sobrevive su hijo Dmitri, un activista político que solo lo conoció de adulto después de haber oído hablar de su papel en la Guerra Fría.

Petrov recibió un premio de la Asociación de Ciudadanos del Mundo por su trabajo en Serpukhov-15 y recibió el Premio de la Paz Dresden Preis. En 2014 se realizó un documental sobre él titulado “El hombre que salvó al mundo”.

Aunque el acto le dio fama, Stanislav Petrov sostuvo que no merecía ser el centro de atención. Durante una entrevista para la película, mencionó que podría haber sido cualquiera en su lugar.

Todo lo que pasó no me concernía – era mi trabajo. Estaba simplemente haciendo mi trabajo y fui la persona correcta en el momento apropiado, eso es todo. Mi difunta esposa estuvo diez años sin saber nada del asunto. ‘¿Pero qué hiciste?’, me preguntó. No hice nada.

Descubre más

Historias similares
- Anuncio -