Los orígenes de las enseñanzas cristianas sobre la sexualidad humana

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La Biblia se cita a menudo en el discurso moderno sobre la sexualidad humana, la identificación de género, los matrimonios entre personas del mismo sexo, el control de la natalidad y especialmente el aborto. Sin embargo, la enseñanza cristiana más moderna evolucionó a partir de los escritos de los Padres de la Iglesia, un grupo de obispos del siglo II d. C. que crearon el dogma cristiano (un conjunto de creencias que todos deberían seguir), absorbiendo ideas del judaísmo y de la cultura religiosa dominante del Imperio Romano.

Fertilidad y roles de género





En el mundo antiguo, no existía el concepto de una categoría separada conocida como ‘religión’; este término solo fue acuñado durante el período de la Ilustración. Lo divino (los poderes del universo) integraba todos los aspectos de la vida diaria. Las antiguas actitudes y visiones del cuerpo estaban directamente relacionadas con la comunidad. En un mundo de condiciones duras, esperanza de vida corta, inundaciones, hambrunas, altas tasas de mortalidad infantil y guerras constantes, el antiguo concepto de fertilidad seguía siendo crucial para la supervivencia. La comunidad tenía que sobrevivir, esencialmente a través de la procreación de nuevos humanos para reemplazar a los que habían muerto.

Detrás de la convicción de que la procreación era esencial, yacía la estructura y el orden de la sociedad, particularmente en los roles (y obligaciones) de género. El sexo de uno era la diferencia física con la que uno nacía; el género de uno era una construcción social, que diferenciaba a hombres y mujeres y organizaba el papel y los deberes de cada uno. Estos roles y deberes se habían entendido como transmitidos por los dioses (y por lo tanto entendidos como deberes religiosos) y estaban codificados bajo las leyes de cada cultura.





Cada hombre tenía el deber religioso de casarse y tener hijos, mientras que cada mujer tenía una mayor presión sobre su valor de reproducción, prácticamente el único valor que aportaba a la sociedad.

Los hombres podían gobernar la ciudad e ir a la guerra para defenderla, pero las mujeres solo tenían una cualidad redentora: el potencial de tener hijos. Los matrimonios se arreglaban a través de contratos, donde las mujeres se consideraban propiedad de los hombres (primero su padre, luego su esposo). Por lo tanto, el adulterio se definió como la violación de la propiedad de otro hombre. Las culturas antiguas, así como las Escrituras judías, castigaban severamente el adulterio; tanto el hombre como la mujer debían ser condenados a muerte. La sanción fue severa porque no tenían pruebas de ADN para paternidad. Era crucial que fuera el linaje del marido el que continuara.

Debido a que las prostitutas no eran parte de un contrato legal, la prostitución en el Mediterráneo antiguo no era un pecado (ni en las Escrituras judías ni en la sociedad dominante). Pero socialmente, las prostitutas estaban en el extremo inferior de la escala social. Los antiguos no entendían que el semen se regenera, y pensaban que uno no debía desperdiciarlo en una prostituta sino usarlo solo para las siguientes generaciones de la familia.





Cortesana y su cliente
Cortesana y su cliente, Escena erótica. Espejo de bronce procedente de Corinto, mediados del siglo IV a. C.

Las culturas antiguas veían los abortos espontáneos y los nacimientos prematuros que resultaban en la muerte como eventos de duelo por la pérdida de un hijo. Había leyes y grados de castigo contra cualquiera que causara un aborto espontáneo. En las Escrituras judías, aun cuando el aborto espontáneo fuera un accidente, la familia debía ser compensada por el infractor con una multa. Los libros de los Profetas utilizaron los abortos espontáneos como metáforas; la falta de obediencia a los mandamientos de Dios resultaría en «matrices que abortarían y senos secos» (Oseas 9:14).

Control de la natalidad, aborto y abandono

Entonces (como ahora), los embarazos no deseados eran un problema social que involucraba a los niños nacidos especialmente a través del escándalo del adulterio. Se confirió vergüenza al esposo porque no pudo controlar el comportamiento de su esposa. Los métodos para tratar el embarazo no deseado incluían profilácticos (herramientas artificiales para prevenir el embarazo), cirugía, medicamentos, pociones (elixires) y fórmulas mágicas.

Existen textos médicos de Egipto describiendo fórmulas de pasta aplicadas a la vagina para frustrar el embarazo. El simple hecho de mezclar estas fórmulas puede haber sido un impedimento para el sexo; incluían estiércol de cocodrilo. Sin embargo, la actitud general hacia el control de la natalidad y el aborto fue negativa. Volcó la importancia de la fertilidad e interfirió con los derechos del padre a quien se le negaban los descendientes. Era a través de la realización de los rituales funerarios por parte de los descendientes que se seguía honrando la memoria de una persona. El judaísmo antiguo enseñaba la preservación de toda vida por esta razón.

La personalidad en la antigua Roma no se interpretaba a partir de los aspectos fisiológicos que comenzaban en la concepción ni dependía de una cierta cantidad de tiempo en el útero. Cuando nacía un niño, se ponía a los pies del padre, quien tenía la opción de recogerlo y reconocerlo como suyo. Proporcionar un nombre al mismo tiempo transmitía la realidad de la existencia; esta persona era ahora descendiente legal, lo que significa que el niño podía heredar las propiedades del padre.

Había una suposición tácita de que los burdeles y las prostitutas callejeras utilizaban varios métodos de aborto. Esto también contribuyó a su bajo estatus social al anular los dictados de los dioses y negar la descendencia del hombre para perpetuar su nombre y memoria.

La práctica y el grado de infanticidio (abandono de niños no deseados o discapacitados) en grandes cantidades es en gran parte un mito, y también mítico porque la idea estaba enraizada en las historias de varios dioses que fueron abandonados al nacer, criados por otra persona (generalmente pastores), y finalmente recuperaron su posición y pasaron a grandes hazañas. Más comúnmente, los niños no deseados se dejaban fuera de la casa, donde cualquiera podía recogerlos y adoptarlos. Hay evidencia de que esta fue una fuente de esclavos baratos, ‘rescatados’ de algún modo.

También es un mito que las hijas fueron abandonadas con más frecuencia que los hijos. Las hijas eran caras (requerían dotes en el contrato de matrimonio), pero también útiles para alianzas políticas con otras familias. Por las inscripciones de las lápidas, sabemos que se lloraba tanto a una hija que moría joven como a un hijo.

Puntos de vista filosóficos

Los roles de género se racionalizaron a través de las diversas escuelas de filosofía y su análisis del conocimiento médico (en estas escuelas se enseñaba medicina). Los filósofos explicaron las diferencias entre hombre y mujer. Los hombres tenían sangre caliente, mientras que las mujeres tenían sangre fría. ‘Caliente’ equivale a ‘activo’ y ‘frío’ equivale a ‘pasivo’. Según los textos médicos de la época, durante el ciclo menstrual, esta sangre fría, afectada por los vapores del útero (y del hígado), podía subir al cerebro, dando lugar a la ‘histeria’ (el antiguo concepto de SPM, síndrome premenstrual).

El útero se entendía como una incubadora, cuya única función era nutrir al feto hasta el nacimiento. De ahí el término latino vagina (la «vaina para recibir una espada»). Se creía que los rasgos físicos de una persona estaban contenidos únicamente en el semen. Se advirtió a las mujeres que llevaran vidas sanas y pasivas durante el embarazo, ya que el comportamiento adverso podría afectar al feto. El filósofo griego Aristóteles (384-322 a. C.) afirmó que el nacimiento de una niña (en lugar de un hijo) era el resultado de algo que iba mal en el útero. Para Aristóteles, la mujer era un feto masculino incompleto y sin forma.

fresco de la Casa del Centenario
Los temas eróticos eran bastante comunes en el arte y la decoración de los domus, como en este fresco de la Casa del Centenario, en Pompeya.

Sin embargo, no se podía dar rienda suelta a la actividad de los hombres, o las emociones se desbocarían y la sociedad sufriría de irracionalidad. Las escuelas filosóficas enseñaban apatheia, no dejándose regir por las pasiones (impulsos) del cuerpo o las emociones. Esto fue especialmente relevante en ese momento de pérdida de control durante el orgasmo sexual.

La homosexualidad en el mundo antiguo

A diferencia de los debates modernos sobre la homosexualidad, los matrimonios entre personas del mismo sexo y la identificación de género, en el mundo antiguo no existía el concepto de estilo de vida gay. Las mujeres en la antigua Grecia vivían separadas, en una parte diferente de la casa. Este distanciamiento social significó que se desarrollaran relaciones estrechas entre los hombres y otros hombres. En Grecia, la relación más importante era entre un hombre mayor, un mentor y un niño más joven, pasada la pubertad pero en la etapa intermedia antes de la edad adulta. El papel del mentor era educar al niño en las artes del gobierno y las reglas sociales para que la próxima generación pudiera hacerse cargo. Aunque nunca se menciona, tales relaciones pudieron implicar emociones y contacto sexual físico.

Había reglas; muchos hombres negaron públicamente haber realizado sodomía, definida como penetración anal. No se avergonzaba al hombre que penetraba, sino al receptor. Acceder a esta actividad conjuraba una debilidad, sucumbiendo al rol de mujer cuyo trabajo se restringía a ser receptora. Más bien, la actividad sexual entre los hombres debía realizarse cara a cara, usando las manos o por vía oral.

Una vez que el chico alcanzaba la condición de adulto, la relación terminaba. El niño ahora adulto debía casarse y procrear por el bien de la comunidad. El hombre adulto que continuara persiguiendo a su joven pupilo era burlado y ridiculizado por la sociedad. Nuestro término moderno, pedofilia, deriva del griego paidós («niño») y philía («amor amistoso») o («amistad»).

La homosexualidad en el mundo antiguo
Detalle en la copa Warren de un joven manteniendo relaciones sexuales con un hombre.

La compra de niños preadolescentes para la actividad sexual era un delito en la antigua Grecia y Roma.

En cuanto a las relaciones lésbicas, solo tenemos referencias a la famosa poetisa griega Safo de Mitilene (630-570 a. C.), quien supuestamente dirigía una escuela para niñas en la isla de Lesbos. Escribió varios poemas con descripciones a veces bastante gráficas de su amor por una de sus alumnas, y el lesbianismo se convirtió en el término para las relaciones sexuales entre mujeres.

Un concepto más definido se encuentra en el libro de Levítico. Levítico distingue entre pecados comunes y abominaciones. Una abominación era un pecado por el cual no había expiación o rectificación de la violación. En los libros de los Profetas, las abominaciones resultaron en el exilio de los judíos de la tierra:

Si un hombre se acuesta con un varón como con una mujer, ambos han cometido una abominación; ciertamente serán muertos; su sangre será sobre ellos. (Levítico 20:13)

La abominación de «un varón como con una mujer» es impulsada por el desperdicio o derramamiento de semen (la fuente de vida) que no podría resultar en procreación (el primer mandamiento de Dios). El lesbianismo no se menciona porque no involucró semen.

Los libros de los profetas y los evangelios

Los profetas de Israel habían explicado que Dios permitió que naciones extranjeras conquistaran a Israel en el pasado porque Israel permitió que la idolatría continuara en la tierra. La idolatría involucraba deidades de la fertilidad, por lo que los profetas utilizaron metáforas del matrimonio y el adulterio en sus descripciones. Tal adoración conducía a la inmoralidad sexual (griego: pornea).

Originalmente denotando grados de parentesco para los códigos de incesto, los profetas ampliaron la idea para criticar los estilos de vida nativos y no judíos. En su opinión, la idolatría conducía a la inmoralidad sexual, que conducía a la muerte (la violencia de las conquistas).

Cristo
Cristo, dejando la sala del tribunal, por Gustave Doré.

Los evangelios (escritos en la segunda mitad del siglo I d. C.) no registran enseñanzas específicas de Jesucristo sobre la sexualidad humana. Sin embargo, los escritores afirman que él defendió la importancia judía tradicional del matrimonio y la procreación:

Pero al principio de la creación Dios los hizo varón y hembra. Por tanto, dejará el hombre a su padre y a su madre, y se unirá a su mujer, y los dos serán una sola carne… Por tanto, lo que Dios unió, que nadie lo separe. (Marcos 10:7-9)

La afirmación del evangelio de que Jesús estaba en contra del divorcio (que Pablo había afirmado) no estaba en contra del divorcio per se ( Moisés lo había permitido). Estaba dirigido contra los nuevos matrimonios, especialmente las viudas. El Apóstol Pablo había enseñado que las viudas debían permanecer viudas debido a ‘la crisis inminente’ (la inminencia del regreso de Cristo y el reino de Dios).

Mateo amplió la enseñanza:

Se ha dicho, cualquiera que se divorcie de su esposa debe darle un certificado de divorcio. Pero yo os digo que cualquiera que se divorcia de su mujer, excepto por inmoralidad sexual, la hace víctima de adulterio, y cualquiera que se casa con una mujer divorciada, comete adulterio. (5:31-32)

Mateo 20:30 agregó:

En la resurrección la gente no se casará ni se dará en matrimonio; serán como los ángeles en el cielo.

Los Padres de la Iglesia posteriores utilizaron este pasaje para la validación del celibato del clero. El celibato (sin contrato de matrimonio) y la castidad (sin relaciones sexuales) fueron las herramientas aplicadas para elevar al clero por encima de todos los demás. Se consideró un sacrificio vivo en devoción a la Iglesia, que luego consideró a estos líderes mártires y eventualmente santos.

Vistas de los estilos de vida nativos

Después de que Alejandro Magno (r. 336-323 a. C.) conquistó la región, algunos judíos crearon listas de vicios para criticar la cultura griega dominante. Encontramos una lista típica de vicios en la primera carta de Pablo a los Corintios:

¿O no sabéis que los malhechores no heredarán el reino de Dios? No os engañéis: Ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los hombres que tienen sexo con hombres, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los calumniadores, ni los estafadores heredarán el reino de Dios. (6:9-10)

La única vez que se menciona específicamente a las mujeres en relación con tal comportamiento es en la carta de Pablo a los Romanos:

A causa de esto [idolatría], Dios los entregó a pasiones vergonzosas. Incluso sus mujeres cambiaron las relaciones sexuales naturales por las antinaturales. Del mismo modo también los hombres abandonaron las relaciones naturales con las mujeres y se encendieron en lujuria unos con otros. Los hombres cometieron actos vergonzosos con otros hombres y recibieron en sí mismos la debida pena por su error. (1:26-27)

Estos pasajes fueron aplicados por los Padres de la Iglesia posteriores para condenar toda homosexualidad como conducente a la «pena debida», el Infierno.

Los Padres de la Iglesia

Para el siglo II d. C., la mayoría de las comunidades cristianas ya no tenían miembros judíos, sino que en su mayoría eran paganos convertidos. Los líderes fueron educados en las diversas escuelas de filosofía y absorbieron la opinión de que el acto sexual, aunque necesario para la procreación, sin embargo, era un acto vergonzoso.

Tanto los rabinos judíos como los cristianos aplicaron puntos de vista culturales misóginos sobre las mujeres. Ambos recurrieron a Génesis para explicar la caída del Jardín del Edén. Este es el origen de Satanás; la serpiente, originalmente un mero recurso argumental para explicar por qué Adán y Eva pecaron, ahora fue reinterpretada como el Diablo.

El siglo II d. C. vio la iconografía cristiana más antigua de este ser.  Pan, una antigua deidad de la fertilidad de los bosques, era mitad hombre, mitad cabra. Utilizando esta imagen es cuando el Diablo adquirió sus pezuñas y cuernos. Como deidad de la fertilidad, Pan intentó constantemente seducir a las ninfas (divinidades inferiores de la naturaleza).

Diablo
Los cuernos de una cabra y un carnero, piel de cabra, las orejas, la nariz y los caninos de un cerdo, es una representación típica del Diablo en el arte cristiano. La cabra, el carnero y el cerdo han sido asociados consistentemente con el detalle de una pintura del siglo XVI por Jacob de Backer en el Museo Nacional de Varsovia en Polonia.

Pan a menudo se representaba con un falo enorme y erecto. Con su falo, el Diablo sedujo a Eva, quien luego sedujo a Adán. Sí, el primer mandamiento de Dios había sido ser fecundos y multiplicarse, pero originalmente debía hacerse sin seducción, sin involucrar las pasiones. Lo que Eva introdujo con las pasiones ahora se consideraba lujuria (definida como un fuerte deseo sexual). La lujuria fue declarada pecado por los cristianos. Agustín de Hipona agregaría detalles adicionales a este concepto cristiano de la sexualidad humana como pecado en el siglo V. Afirmó que este primer acto lujurioso de Adán y Eva, el pecado original, dejó una mancha indeleble en el feto que heredaron todos los humanos.

Tertuliano (115-220 d. C.) confirmó la conexión con el Diablo a través de todas las mujeres:

¿Y no sabes que eres Eva? La sentencia de Dios pende aún sobre todo vuestro sexo y os pesa su castigo. Eres la puerta del diablo [es decir, la vagina]; tú eres la primera que violó el árbol prohibido y quebrantó la ley de Dios. Fuiste tú quien se abrió camino alrededor de él [Adán] a quien el Diablo no tuvo la fuerza para atacar. Con qué facilidad destrozaste esa imagen de Dios: ¡Hombre! Por la muerte que merecisteis, hasta el Hijo de Dios tuvo que morir. (Sobre la vestimenta de las mujeres, Capítulo 1)

La lujuria como mal necesario

Sin procreación, el movimiento cristiano no podría crecer ni florecer. Se entendía que Dios había permitido este mal necesario para difundir «la palabra» por todo el Imperio. Las escuelas filosóficas habían enseñado que la única forma en que las mujeres podían quedar embarazadas era en su papel de receptoras (el hombre arriba, la mujer abajo). Esta posición se convirtió en la enseñanza oficial de la Iglesia. Los cristianos debían practicar las relaciones sexuales solo en esta posición, con el único propósito de tener hijos. Toda otra sexualidad humana fue condenada por viciar la creación de vida de Dios.

La masturbación era un pecado en la misma premisa que desperdiciaba la semilla de la vida. Durante la Era de la Exploración, se enviaron misioneros de Europa a los pueblos indígenas de Asia, África y las Américas. Parte de su ministerio consistía en deshacer lo que consideraban una sexualidad desenfrenada, por lo que la posición adecuada que enseñaron se conoció como la posición del misionero.

Aplicando las listas de vicios contra la cultura dominante, la tradición occidental heredó un legado de no creyentes ahora considerados pagianoi (paganos), equivalentes a palurdos del campo. La palabra griega original para ritual religioso era orgia. Aplicando el término contra todos los cultos nativos, tenemos la afirmación de que todas estas personas practicaban orgías sexuales, borracheras y gula en los banquetes. Ninguna de estas afirmaciones puede verificarse históricamente. Sin embargo, estas imágenes continúan siendo promocionadas por Hollywood.

Después de la conversión de Constantino al cristianismo (312 d. C.) y el Primer Concilio de Nicea, el credo (lo que todos los cristianos tenían que creer) fue respaldado por el poder del ejército romano.

El cristianismo defendía el antiguo concepto de la integración total entre lo divino y lo humano, pero ahora mediatizado a través de la Iglesia. Como cabeza de la Iglesia, los emperadores cristianos tenían autoridad para dictar políticas gubernamentales sobre la relación entre el cuerpo y la sociedad. Constantino tipificó como delito el adulterio y el aborto, y supuestamente ordenó el cierre de todos los burdeles, sin mucho efecto.

Durante la Edad Media, el surgimiento de los estados-nación y luego la Reforma protestante, se desarrolló la convicción cristiana moderna de que los gobiernos tienen el deber religioso y/o moral de controlar la salud y el bienestar de sus ciudadanos.

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