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¿Cuál es el mejor país para morir?

Científicos clasificaron a los países según su atención al final de la vida.

La muerte es una parte inevitable de la vida: un clímax misterioso al que se enfrentan todos los humanos, que evoca asombro y temor. Es por eso que la atención confiable al final de la vida es tan importante.





Si bien solo algunos de nosotros nos rompemos huesos, desarrollamos cáncer o contraemos alguna enfermedad infecciosa, todos morimos eventualmente.

Dejar este mundo con dignidad en relativa comodidad no debería ser un privilegio raro.





Sin embargo, una investigación de 2022 publicada en el Journal of Pain and Symptom Management, lamentablemente muestra que muchos países no ofrecen a sus ciudadanos una buena muerte.

Eric Finkelstein, profesor de servicios de salud en la Facultad de Medicina Duke-NUS, Singapur, y director ejecutivo del Lien Center for Palliative Care, dirigió un equipo internacional de científicos para realizar un análisis exhaustivo del final de la vida (cuidados paliativos) en más de 150 países.

Finkelstein y sus colegas primero se propusieron caracterizar la atención al final de la vida de calidad, revisando 309 artículos científicos para identificar los factores involucrados.




Destacaron algunos los que identificaron:

  • Los lugares donde los proveedores de atención médica trataban a los pacientes estaban limpios, seguros y cómodos.
  • Los proveedores de atención médica controlaron el dolor y la incomodidad a los niveles deseados por el paciente.
  • Los proveedores de atención médica proporcionaron niveles apropiados y tratamientos que extendieron la calidad de vida.
  • Los costos no fueron una barrera para que un paciente obtuviera la atención adecuada.

Los investigadores se decidieron por 13 factores en total. Luego encuestaron a 1250 cuidadores familiares en cinco países diferentes que recientemente habían cuidado a un ser querido fallecido para determinar la importancia relativa de cada indicador.

Así es como se clasificaron los factores:

atención al final de la vida

Finalmente, los investigadores buscaron a cientos de expertos de 161 países para clasificar la atención al final de la vida de sus respectivos países en función de estos factores ponderados, y les pidieron manifestarse «totalmente en desacuerdo, en desacuerdo, ni de acuerdo ni en desacuerdo, de acuerdo o totalmente de acuerdo» con si el sistema de salud de su país en general satisfizo cada necesidad paliativa.

Para ser elegibles, los expertos tenían que ser “1) un representante de la asociación nacional de cuidados paliativos de hospicio en el país o una asociación profesional nacional similar con un rol de liderazgo establecido, 2) un proveedor de atención médica (médico, enfermera) involucrado en la provisión de cuidados paliativos, o 3) un funcionario público o académico con conocimiento de cuidados paliativos en el país”.

Se requirió que al menos dos expertos respondieran de un país específico para que los investigadores consideraran válido el puntaje de la nación. En total, 81 países que comprenden el 81% de la población mundial terminaron en el ranking.

ranking

El mejor país para morir

El Reino Unido obtuvo la puntuación más alta en el estudio, seguido de cerca por Irlanda, Taiwán, Australia, Corea del Sur y Costa Rica. Estos fueron los únicos países que obtuvieron una calificación «A», con una puntuación de 90 o más. Portugal, Argentina, Sudáfrica y Brasil fueron algunos de los 21 países que obtuvieron una calificación de «F», con una puntuación de 60 o menos.

Finkelstein encontró los resultados desalentadores. Así lo dio a conocer en un comunicado:

Muchas personas, tanto en el mundo desarrollado como en desarrollo, mueren muy mal, no en el lugar que eligieron, sin dignidad ni compasión, con una comprensión limitada de su enfermedad, después de gastar gran parte de sus ahorros y, a menudo, lamentando su evolución. de tratamiento.

Los ingresos más altos, la cobertura de salud universal y la amplia disponibilidad de opioides para el alivio del dolor se asociaron generalmente con mejores puntajes.

Es de destacar que Estados Unidos obtuvo una «C», ubicándose en el puesto 43 de los 81 países con una puntuación media de 71,5. Al comentar sobre por qué EE. UU. obtuvo una clasificación tan baja, especialmente en comparación con otros países de altos ingresos, Finkelstein dijo que los estadounidenses a menudo gastan demasiado dinero en tratamientos y cirugías excesivos, a menudo inútiles, con el objetivo de prolongar la vida en el ocaso de la propia existencia, a veces solo por semanas, o meses, en lugar de centrarse en garantizar la calidad de vida al final.

Un inconveniente clave del estudio es que la clasificación de cada país fue determinada por un promedio de solo dos expertos.

Si bien los investigadores dejaron en claro que estos expertos tienen bastante conocimiento y son respetados, no parece justo calificar el sistema de atención al final de la vida de todo un país en función de las opiniones de solo dos personas, cada una de las cuales sin duda está sesgada por sus propias experiencias.

También se pidió a los expertos que opinaran sobre lo que facilita una buena atención al final de la vida en un país. Colectivamente, sugirieron que la inversión del gobierno nacional, la atención integradora centrada en el paciente y la atención médica universal con acceso gratuito a los servicios de cuidados paliativos contribuyeron en gran medida.

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