10 paradojas que ampliarán tu mente

Desde bolas de billar que viajan en el tiempo hasta agujeros negros que destruyen información, el mundo tiene muchos acertijos que son difíciles de entender.

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Los seres humanos tenemos muchos logros que celebrar. Hemos reutilizado y reformado nuestro entorno para adaptarlo a nuestras necesidades. Incluso nos estamos preparando para colonizar otros planetas una vez que superemos este.





Estar en la cima es un gran lugar para estar, pero es fácil olvidar nuestras limitaciones. Después de todo, el cerebro humano está programado para pensar de cierta manera. Si bien es una herramienta poderosa para hacer modelos del mundo, esos modelos están limitados por la forma en que estamos naturalmente inclinados a pensar. Como un pequeño recordatorio para mantener la humildad sobre nuestros poderes cognitivos, aquí hay 10 paradojas para tratar de entender.

Nota rápida antes de comenzar: esta lista toma paradojas de varios campos diferentes, todos los cuales tienden a usar la palabra ‘paradoja’ de manera diferente. Algunas de estas paradojas son muy poco intuitivas pero objetivamente ciertas, mientras que otras aparentemente no pueden existir en la realidad tal como la entendemos.

Paradoja del hedonismo





Esta puede muy bien ser una de las paradojas más prácticas de entender. En la filosofía utilitaria, el hedonismo es la escuela de pensamiento que considera que la búsqueda del placer es la mejor manera de maximizar la felicidad. Sin embargo, el psicólogo Viktor Frankl escribió:

La felicidad no se puede perseguir; debe resultar, y solo lo hace como el efecto secundario no deseado de la dedicación personal de uno a una causa mayor que uno mismo o como el subproducto de la entrega de uno a una persona que no es uno mismo.

Perseguir constantemente el placer y la felicidad no es placentero ni es probable que produzca felicidad; por lo tanto, la mejor manera de ser feliz es olvidarse de tratar de ser feliz y simplemente dejar que la felicidad ocurra por sí sola.

Paradoja de la pérdida de información en agujeros negros

En física, las paradojas aparentes son en realidad solo acertijos que todavía tenemos que resolver. Uno de los mayores acertijos de la física que aún tenemos que resolver es la paradoja de la pérdida de información en agujeros negros.





La mecánica cuántica (por una variedad de razones fuera del alcance de este artículo) establece que la información, como la masa y el espín de una partícula, la estructura de los átomos que forman una molécula de carbono, etc., nunca se puede destruir. Si tuvieras que quemar dos cartas diferentes, volver a juntarlas desde las cenizas sería casi imposible, pero no del todo imposible. Las diferencias sutiles en el humo, la temperatura y la cantidad de ceniza aún retendrían información sobre las dos cartas diferentes.

El problema es que los agujeros negros absorben las cosas y luego, durante un tiempo muy, muy largo, las irradian en forma de radiación de Hawking . Desafortunadamente, a diferencia del humo y las cenizas de quemar una carta, la radiación de Hawking no contiene información sobre su origen: toda la radiación de Hawking es la misma, lo que implica que los agujeros negros destruyen la información sobre el universo.

Los físicos están cada vez más cerca de resolver este rompecabezas, y el mismo Stephen Hawking creía que la información de las partículas que ingresan a los agujeros negros finalmente regresa al universo. Si no es así, entonces tenemos que repensar seriamente gran parte de la física moderna.

Trampa 22

Joseph Heller recibe crédito por inventar esta frase en su novela homónima, Trampa 22 (Catch-22 en inglés). En la novela, un piloto de la Segunda Guerra Mundial llamado John Yossarian intenta salir del servicio militar solicitando una evaluación psiquiátrica, con la esperanza de ser declarado loco y, por lo tanto, no apto para volar. Sin embargo, su médico le informa que cualquiera que intente salir volando en combate no puede estar loco; la locura sería querer volar al combate.

Esa es la Trampa 22: una situación de la que alguien no puede escapar debido a reglas paradójicas. Si Yossarian quiere ser considerado loco, tiene que volar en combate. Si vuela en combate, entonces ser etiquetado como loco no le hace ningún bien. Es como los jóvenes graduados universitarios que necesitan experiencia para conseguir un trabajo pero no pueden conseguir un trabajo sin experiencia.

El problema de Monty Hall

Esta paradoja radica en cómo los cerebros humanos tienden a abordar los problemas estadísticos. Lleva el nombre del presentador del concurso televisivo estadounidense Trato hecho (Let’s Make a Deal), que presentaba este problema clásico. Hay tres puertas. Detrás de uno hay un coche, y los otros dos esconden cabras. Eliges una puerta. Luego, el anfitrión abre otra puerta, revela una cabra y le pregunta si desea cambiar su selección a la única puerta restante.

La mayoría de la gente cree que no hay ninguna ventaja en cambiar de puerta. Después de todo, hay dos puertas, por lo que hay una probabilidad de 50-50 de que una tenga el auto, ¿verdad? Equivocado. Cambiar de puerta en realidad aumenta las probabilidades de elegir el auto al 66 %. Debido a que el anfitrión tiene que elegir la cabra restante, le ha proporcionado información adicional. Si elegiste una cabra en el primer intento (lo que sucederá dos de cada tres veces), entonces el cambio te hará ganar el auto. Si has elegido el coche (lo que sucederá una de cada tres veces), entonces el cambio hará que pierdas.

La paradoja de Peto

Al igual que en física, las paradojas en biología en realidad son solo acertijos sin resolver. Esta es la paradoja de Peto . El biólogo Richard Peto notó en la década de 1970 que los ratones tenían una tasa de cáncer mucho más alta que los humanos, lo cual no tiene ningún sentido. Los seres humanos tienen más de 1000 veces más células que los ratones, y el cáncer es simplemente una célula rebelde que continúa multiplicándose sin control. Uno esperaría que los humanos tuvieran más probabilidades de contraer cáncer que criaturas más pequeñas como los ratones. Esta paradoja también ocurre en todas las especies: las ballenas azules tienen muchas menos probabilidades de contraer cáncer que los humanos, a pesar de que tienen muchas más células en sus cuerpos.

Paradoja de Fermi

Nombrada en honor a la superestrella física Enrico Fermi , la paradoja de Fermi es la contradicción entre la probabilidad de que haya vida extraterrestre en el universo y su aparente ausencia. Teniendo en cuenta los miles de millones de estrellas en la galaxia como el Sol, los muchos planetas similares a la Tierra que deben estar orbitando algunas de esas estrellas, la probabilidad de que algunos de esos planetas hayan desarrollado vida, la probabilidad de que parte de esa vida sea tan inteligente o más inteligente que la humanidad, la galaxia debería estar repleta de civilizaciones alienígenas. Esta ausencia llevó a Fermi a plantear la pregunta: «¿Dónde están los extraterrestres?». Lamentablemente, algunas respuestas a esa pregunta son un poco inquietantes.

La paradoja de la bola de billar

¿Quién no ama una buena paradoja del tiempo pasada de moda? El físico teórico Joseph Polchinski planteó un rompecabezas a otros físicos en una carta: considera una bola de billar lanzada a través de un agujero de gusano en un cierto ángulo. Luego, la bola de billar se envía atrás en el tiempo a través del agujero de gusano y, debido a su trayectoria, golpea su pasado, desviando la bola de su curso antes de que pueda entrar en el agujero de gusano, viajar atrás en el tiempo y golpearse a sí misma.

Es una versión más caprichosa y menos espantosa de lo que sucede cuando asesinas a tu propio abuelo en el pasado y nunca naces, o si viajas en el tiempo para matar a Hitler, obviando así cualquier razón por la que hubieras tenido que viajar en el tiempo en el primer lugar.

La paradoja del observador

Originalmente acuñada para el campo de la sociolingüística, la paradoja del observador es que, al observar un fenómeno dado, simplemente observarlo cambia el fenómeno mismo. En sociolingüística, si un investigador quiere observar la comunicación casual en una población, los observados hablarán de manera más formal, ya que saben que su discurso estará involucrado en la investigación académica.

En una fábrica de Western Electric, los investigadores querían ver si mejorar la iluminación de una línea de producción también mejoraría la eficiencia. Descubrieron que mejorar la iluminación lo hizo, pero luego devolver la iluminación a sus condiciones anteriores también mejoró la eficiencia. Su conclusión fue que observar a los trabajadores era en sí mismo la causa de la mejora de la eficiencia.

La paradoja de la tolerancia

Sin duda, la paradoja culturalmente más relevante de esta lista, la paradoja de la tolerancia ,  es la idea de que una sociedad que es completamente tolerante con todas las cosas también será tolerante con la intolerancia. Eventualmente, los elementos intolerantes tolerados de una sociedad tomarán el control, haciendo que esa sociedad sea fundamentalmente intolerante. Por lo tanto, para seguir siendo una sociedad tolerante, no se puede tolerar la intolerancia.

La página intencionalmente en blanco

La paradoja favorita de muchos, pero también la menos importante: muchos documentos oficiales imprimirán páginas en blanco para acomodar las preocupaciones del formato. Para asegurarse de que los lectores no piensen que han recibido una publicación defectuosa, la página en blanco a menudo incluirá la frase «Esta página se ha dejado en blanco intencionalmente», proporcionando a la página un texto que anula su estado como página en blanco.

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