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La cafeína en realidad no te ayudará a combatir la falta de sueño
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Depender de la cafeína para pasar el día no siempre es la respuesta, según una nueva investigación.

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Los científicos evaluaron la eficacia de la cafeína para contrarrestar los efectos negativos de la falta de sueño en la cognición. Resulta que la cafeína solo puede llevarte hasta cierto punto.

El estudio, publicado en Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, & Cognition evaluó el impacto de la cafeína después de una noche de privación del sueño.

Se pidió a más de 275 participantes que completaran una tarea de atención simple, así como una tarea de “mantenimiento del lugar” más desafiante que requería completar las tareas en un orden específico sin saltarse o repetir pasos.

El estudio es el primero en investigar el efecto de la cafeína en el mantenimiento del lugar después de un período de privación del sueño.

Según explica Kimberly Fenn, profesora asociada de psicología del Laboratorio de Aprendizaje y Sueño de la Universidad Estatal de Michigan:

Descubrimos que la privación del sueño afectaba el desempeño en ambos tipos de tareas y que la cafeína ayudaba a las personas a lograr con éxito la tarea más fácil. Sin embargo, tuvo poco efecto en el desempeño en la tarea de mantenimiento del lugar para la mayoría de los participantes.

La cafeína puede mejorar la capacidad de permanecer despierto y atender una tarea, pero no hace mucho para prevenir el tipo de errores de procedimiento que pueden causar cosas como errores médicos y accidentes automovilísticos.

El sueño insuficiente es un fenómeno generalizado en todo el mundo, un problema que se ha intensificado durante la pandemia. La falta constante de sueño adecuado no solo afecta la cognición y altera el estado de ánimo, sino que eventualmente puede afectar la inmunidad.

La cafeína aumenta la energía, reduce la somnolencia e incluso puede mejorar el estado de ánimo, pero no reemplaza en absoluto una noche completa de sueño.

Aunque las personas pueden sentir que pueden combatir la falta de sueño con cafeína, es probable que su desempeño en tareas de alto nivel aún se vea afectado. Ésta es una de las razones por las que la falta de sueño puede ser tan peligrosa.

Fenn dice que el estudio tiene el potencial de informar tanto a la teoría como a la práctica.

Si hubiéramos encontrado que la cafeína redujo significativamente los errores de procedimiento en condiciones de privación del sueño, esto tendría amplias implicaciones para las personas que deben realizar procedimientos de alto riesgo con sueño insuficiente, como cirujanos, pilotos y oficiales de policía. En cambio, nuestros hallazgos subrayan la importancia de priorizar el sueño.

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