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miércoles, octubre 20, 2021

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La inquietante historia de la muerte de John Lennon a manos de un fan enloquecido

El 8 de diciembre de 1980, un joven llamado Mark David Chapman le pidió a John Lennon su autógrafo en Nueva York. Horas más tarde, impactó cuatro balas en la espalda de Lennon, causándole la muerte casi al instante.

El mundo quedó conmocionado el día que John Lennon fue asesinado. El 8 de diciembre de 1980, el ex Beatle recibió un disparo mortal a la salida de su edificio de apartamentos en Manhattan, Dakota. En minutos, se fue para siempre una de las más icónicas estrellas del rock.

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En cuanto a Mark David Chapman, el fan enloquecido de los Beatles que lo asesinó, fue arrestado de inmediato en el lugar y permanece tras las rejas hasta el día de hoy.

Pero, ¿Qué pasó en el edificio Dakota en esa infame noche de diciembre? ¿Cómo murió John Lennon? ¿Y por qué Mark David Chapman decidió matar a un hombre al que una vez idolatró?

Las horas antes de la muerte de John Lennon

El 8 de diciembre de 1980, John Lennon tuvo un inicio de día muy normal. Tras tomarse un descanso de la música, Lennon y su esposa, Yoko Ono, acababan de lanzar un nuevo álbum llamado Double Fantasy. Esa mañana Lennon estuvo promocionando su reciente trabajo musical.

Primero, la pareja tenía una cita con el famoso fotógrafo Annie Leibovitz, quien había venido a hacer algunas tomas para al revista Rolling Stone. Después de discutirlo, Lennon decidió que posaría desnudo y su esposa permanecería vestida. Leibovitz tomó la que se convertiría en una de las imágenes más famosas de la pareja. Tanto Ono como Lennon estaban encantados con la foto.

Lennon y su esposa
John Lennon y Yoko Ono, Nueva York 8 de Diciembre de 1980 – Foto: Annie Leibovitz

“Esto es todo”, le dijo Lennon a Leibovitz cuando ella le mostró la Polaroid. “Esta es nuestra relación”.

Poco después, un equipo de RKO Radio llegó al edificio Dakota para grabar la que sería la última entrevista de Lennon. En un momento de la conversación, Lennon habló sobre envejecer:

Cuando éramos niños, 30 era la muerte, ¿verdad?. Tengo 40 años ahora y me siento simplemente… me siento mejor que antes.

Durante la entrevista, Lennon también reflexionó sobre su extenso trabajo:

Considero que mi trabajo no estará terminado hasta que esté muerto y enterrado, y espero que sea dentro de mucho, mucho tiempo.

Lamentablemente, Lennon moriría ese mismo día más tarde.

Un encuentro fatídico con Mark David Chapman

Unas horas más tarde, cuando Lennon y Ono salieron del edificio Dakota, conocieron rápidamente al hombre que asesinaría a Lennon ese mismo día. Esperando fuera del edificio de apartamentos, Mark David Chapman tenía una copia de Double Fantasy en sus manos.

John Lennon firma un álbum para Mark David Chapman
John Lennon firma un álbum para Mark David Chapman, un joven fan que luego lo asesinaría.

Ron Hummel, un productor que acompañaba en ese momento a la pareja, recuerda bien lo ocurrido. Recuerda que Chapman le tendió en silencio su copia de Double Fantasy, que Lennon firmó. “Chapman guardó silencio, entonces John preguntó: ¿Eso es todo lo que quieres? y nuevamente Chapman no dijo nada”, contó Hummel.

Como era de esperar, Chapman también recuerda ese momento:

Irónicamente, fue muy amable y fue muy paciente conmigo. La limusina estaba esperando… y se tomó su tiempo conmigo y puso el bolígrafo en marcha y firmó mi álbum. Me preguntó si necesitaba algo más. Dije que no. No señor. Y se fue. Hombre muy cordial y decente.

Pero esa amabilidad de Lennon hacia Chapman no cambió en nada las cosas. Chapman había tomado una decisión. El joven de 25 años, que vivía en Hawai en ese momento, había volado específicamente a Nueva York para asesinar a John Lennon.

Aunque había considerado otros asesinatos de celebridades, incluido el ex compañero de banda de Lennon, Paul McCartney, Chapman había desarrollado un odio específico hacia Lennon. La antipatía de Chapman hacia el ex Beatle comenzó cuando Lennon declaró infamemente que su grupo era “más popular que Jesús”. Con el paso del tiempo, Chapman comenzó a ver a Lennon como un “impostor”.

Tras su última jornada de trabajo como guardia de seguridad en Hawái, Chapman firmó la salida de su turno como de costumbre, pero escribió “John Lennon” en lugar de su nombre real. Luego se preparó para volar a la ciudad de Nueva York.

Pero antes de asesinar a Lennon, Chapman aparentemente quería primero un autógrafo. Después de que Lennon se lo concedió, Chapman volvió a esconderse en las sombras cerca del apartamento. Vio cómo Lennon y Ono subían a su limusina y se marchaban. Luego solo esperó que regresaran.

La noche en que murió John Lennon
John Lennon y Yoko Ono, Central Park, Nueva York, 1980.

La noche en que murió John Lennon

A las 10:50 pm del 8 de diciembre de 1980, John Lennon y Yoko Ono regresaron a su casa en Dakota. Chapman dijo más tarde:

John salió y me miró, y creo que me reconoció… aquí está el tipo al que firmé el álbum antes, y pasó junto a mí.

Mientras Lennon caminaba hacia su casa, Chapman levantó su arma. Disparó su arma cinco veces y cuatro de las balas impactaron a Lennon en la espalda. Entonces Lennon entró  en el edificio tambaleándose y gritó: “¡Me dispararon!”

Según Chapman, Ono se agachó para cubrirse cuando escuchó los disparos y enseguida abrazó a su esposo después de darse cuenta de que había sido atacado. Y agregó:

Me quedé allí sin fuerzas con la pistola colgando a mi lado derecho. José, el portero, se acercó llorando. Me agarró, me sacudió el brazo y me quitó el arma de la mano, lo cual fue algo muy valiente para una persona armada. Y pateó la pistola por el pavimento.

Chapman se puso de pie pacientemente y esperó a que lo arrestaran, leyendo The Catcher in the Rye, una novela con la que estaba obsesionado. Más tarde sería sentenciado a 20 años a cadena perpetua por el asesinato de John Lennon.

Mark David Chapman
Después de matar a John Lennon en 1980, Mark David Chapman decidió no presentar una declaración de locura y en su lugar se declaró culpable del asesinato. Hoy, expresa remordimiento por la muerte de John Lennon.

De acuerdo con los reportes, John Lennon murió casi instantáneamente después de recibir un disparo. Sangrando profusamente y demasiado herido para esperar una ambulancia, Lennon fue subido a un coche de policía y llevado a toda velocidad al Hospital Roosevelt. Pero fue demasiado tarde.

Lennon fue declarado muerto a su llegada y la noticia del tiroteo ya se había extendido como la pólvora. Stephen Lynn, el médico que salió para hablar con la prensa, hizo la declaración oficial de que Lennon se había ido:

Se hicieron grandes esfuerzos de reanimación. Pero a pesar de las transfusiones y muchos procedimientos, no pudo ser resucitado.

Los médicos declararon oficialmente muerto a Lennon a las 11:07 pm del 8 de diciembre de 1980. Y como Lynn le dijo a la multitud, la causa de la muerte de John Lennon probablemente fue una herida grave por los disparos:

Hubo una lesión significativa en los vasos principales dentro del pecho, lo que provocó una gran pérdida de sangre, lo que probablemente resultó en su muerte. Estoy seguro de que estaba muerto en el momento en que los primeros disparos le dieron en el cuerpo.

El arma que mató a John Lennon
El arma que mató a John Lennon. – Jack Smith / NY Daily News Archive / Getty Images

Reacciones de los ex Beatles

Millones de personas lamentaron el asesinato de John Lennon. Pero nadie, aparte de Ono, lo había conocido tan bien como los otros ex Beatles: Paul McCartney, Ringo Starr y George Harrison. Entonces, ¿Cómo reaccionaron ante la muerte de John Lennon?

McCartney, acorralado fuera de un estudio, fue citado infamemente diciendo: “Es una lata”. Muy criticado por este comentario, McCartney aclaró más tarde sus comentarios:

Había un reportero, y mientras nos íbamos, simplemente pegó el micrófono en la ventana y gritó: ¿Qué piensas de la muerte de John?. Acababa de terminar un día entero en estado de shock y dije: ‘Es un rollo’. Me refiero a ‘rollo’ en el sentido más pesado de la palabra.

Décadas más tarde, McCartney le dijo a un entrevistador:

Fue tan horrible que no pude asimilarlo, yo no pude asimilarlo. Por días, no podía pensar que se había ido.

En cuanto a Starr, estaba en las Bahamas en ese momento. Cuando se enteró de que Lennon había sido asesinado, Starr voló a la ciudad de Nueva York y fue directamente al edificio Dakota y le preguntó a Ono cómo podía ayudar. Ella le dijo que podía mantener ocupado a Sean Lennon, su hijo con John. “Y eso fue lo que hicimos”, dijo Starr .

En 2019, Starr admitió que se emocionaba cada vez que pensaba en cómo murió John Lennon: “Todavía me dan ganas de llorar al saber que un bastardo le disparó”.

En cuanto a Harrison, brindó esta declaración a la prensa:

Después de todo lo que pasamos juntos, lo amaba y lo respetaba mucho. Estoy conmocionado y aturdido. Es indignante que la gente pueda quitar la vida a otras personas cuando, obviamente, no tienen sus propias vidas en orden.

El legado de la muerte de John Lennon hoy

En los días que siguieron a la muerte de John Lennon, las multitudes se reunieron fuera del edificio Dakota, donde le dispararon a Lennon. Las estaciones de radio tocaban viejos éxitos de los Beatles. Las vigilias con velas se llevaron a cabo en todo el mundo. Lamentablemente, algunos fanáticos encontraron la noticia de la muerte de John Lennon tan devastadora que se quitaron la vida.

seguidores de Lennon
Los seguidores de Lennon se congregaron poco después cerca del edificio donde fue asesinado.

Ono, con la ayuda de los funcionarios de la ciudad de Nueva York, creó un tributo apropiado a su difunto esposo. Unos meses después de la muerte de Lennon, la ciudad nombró a una pequeña sección de Central Park “Strawberry Fields” en honor a una de las canciones más icónicas de los Beatles.

En los años posteriores, ese tramo del parque se convertiría en un monumento a John Lennon. Entre las 2.5 hectáreas de Strawberry Fields hay un mosaico circular de mármol blanco y negro, grabado con la palabra “Imagine” en el centro, un guiño a una de las canciones más famosas de Lennon.

Imagine
Con un elaborado mosaico con la palabra “Imagine”, un guiño al himno de paz del compositor.

John Lennon continúa viviendo en más formas que la de Strawberry Fields. Su música sigue deleitando y encantando a generaciones. Mientras que “Imagine”, la canción icónica de Lennon sobre cómo imaginar un mundo pacífico, es considerada por algunos como la mejor canción de todos los tiempos.

En cuanto al asesino de Lennon, Mark David Chapman, permanece tras las rejas hasta el día de hoy. Se le ha negado la libertad condicional 11 veces. Para cada audiencia, Yoko Ono ha enviado una carta personal instando a la junta a mantenerlo en prisión.

Chapman afirmó que asesinó a Lennon por su notoriedad. En 2010, dijo:

Sentí que al matar a John Lennon me convertiría en alguien, y en lugar de eso, me convertí en un asesino, y los asesinos no son alguien.

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